Wie was secretariaat?

Secretariaat was een beroemde Amerikaanse renpaard die het circuit domineerde in 1972 en 1973. Veel critici denken van het secretariaat als één van de grootste renpaarden van alle tijden, ondanks het feit dat hij alleen campagne gevoerd op de baan voor twee jaar. In aanvulling op zichzelf te onderscheiden op de baan, secretariaat verwekt ook een aantal getalenteerde veulens en merrieveulens, als goed. Zijn nakomelingen hebben bewezen geduchte concurrenten op circuits over de hele wereld.

Het paard werd foaled in 1970 bij de Weide Stal in Virginia. Zijn moeder, Somethingroyal, was gefokt met Bold Ruler, een bekende renpaard in zijn eigen recht. De heldere kastanje veulen werd gepest omdat ze 'te mooi', omdat zijn glanzende vacht en een fijne botstructuur maakte hem delicate verschijnen. Hij kreeg de bijnaam "Big Red" door zijn stabiele, in de hoop van het tegengaan van zijn gevoelig afbeelding en naar zijn gelijkenis met Man O 'War benadrukken, algemeen beschouwd als de grootste Amerikaanse renpaard van de 20e eeuw.

Tijdens zijn twee jaar op de baan, secretariaat won 16 van zijn 21 races, het nemen van de 1973 Triple Crown, samen met de Futurity Stakes, Laurel Stakes, en Man o 'War Stakes. In zowel 1972 en 1973 werd het secretariaat geëerd met een Paard van het Jaar Award, en in 1974 werd hij ingewijd in de race hall of fame. De beroemde hippische sporter verwierf een enorme basis van de fans tijdens zijn openbare leven, en zij bleven bij hem op bezoek, zelfs na hun pensionering.

De recordbrekende tijden waarin het secretariaat in de Belmont Stakes en de Kentucky Derby nog stonden vanaf 2007; opmerkelijker was zijn overwinning in de Belmont, toen het paard op de tweede plaats eindigde 31 lengtes achter secretariaat als hij veegde onder de draad. Veel mensen die het secretariaat in actie zag commentaar op zijn grote hart, zoals hij hardnekkig en toegewijde was, met een wil om te winnen die zeker een verschil gemaakt in verschillende van zijn races.

Na zijn race carrière voorbij was, secretariaat trok zich terug in Claiborne Farm, waar hij stond aan stud tot 1989. Zijn vroege pensionering was onderdeel van een deal gemaakt door zijn eigenaar die secretariaat beschikbaar als een vader zou zijn op een relatief jonge leeftijd. Vele racefans betreuren dit, als zijn verzengende prestaties op de baan als een twee en drie jaar oud aangetoond immens potentieel. In 1989 werd het secretariaat getroffen met een zeer pijnlijke voet aandoening die bekend staat als hoefbevangenheid, en zijn eigenaren besloten om hem te laten inslapen, want het werd al snel duidelijk dat de hoefbevangenheid onbehandelbaar zou zijn.