Wie was de eerste Amerikaanse astronaut?

De eerste Amerikaanse astronaut, en de tweede persoon in de ruimte in het algemeen, was Alan Shepard, Jr. Net als de meeste van de vroege astronauten, Shepard werd gerekruteerd in NASA van de marine, waar hij een test-vlucht pilot voor grote hoogte experimentele vaartuigen was . In de jaren 1950, vloog hij in de F3H Demon, F8U Crusader, F4D Skyray en F11F Tiger, F5D Skylancer, logging meer dan 8.000 vlieguren met 3.700 uur in straalvliegtuigen. Voordat hij vertrok naar de NASA mee te doen met een astronaut te worden, was hij instructeur bij Test Pilot School.

Toen de Space Race in volle gang was in de late jaren 1950, NASA geselecteerd 110 militaire piloten aan een strenge test regime ondergaan om uit te kiezen een elite groep van zeven voor de Verenigde Staten de eerste bemande ruimtevluchten. Dit was onderdeel van het Mercury-project, en de elite groep werd bekend als de Mercury Seven, die de historische reeks van Mercurius missies. Proberen om de Russen te verslaan in de ruimte sinds Sputnik, de VS gepland om de baanbrekende astronaut Shepard gaat de ruimte in in oktober 1960, maar het project werd uitgesteld vanwege de noodzaak van niet-geplande voorbereidende werkzaamheden.

Op 12 april 1961 Sovjet-kosmonaut Yuri Gagarin de eerste mens in de ruimte, een baan om de Aarde maar een keer voordat hij weer de landing in de Sovjet-Unie - maar dat was genoeg. Niet alleen waren de Sovjets geslagen de Amerikanen door het creƫren van de eerste satelliet, nu hadden ze de eerste menselijke astronaut gelanceerd.

Slechts een paar weken later, op 5 mei 1961 Shepard werd de eerste Amerikaanse astronaut, de ruimte in gelanceerd aan boord van de Vrijheid 7 capsule. Gelanceerd vanaf Cape Canaveral, Florida, De capsule bereikte een hoogte van 187 km (116 km) en reisde in de ruimte voor slechts 16 minuten voordat spatten naar beneden in de Golf van Mexico. In tegenstelling tot de Sovjet-lancering, tijdens de Vrijheid 7 vlucht, Shepard was in de controle van het vaartuig de hele tijd.

De gehele vlucht werd gespeeld op tv en bekeken door miljoenen. Na het succesvol kunnen worden hersteld, Shepard werd geprezen als een nationale held, wordt geprezen door de president en behandeld om parades in Washington, New York en Los Angeles.

Hoewel Shepard wordt algemeen beschouwd als de eerste astronaut, werden verschillende andere mensen genaamd "astronauten" in hun dag als gevolg van extreem hoge hoogte vluchten. Een van hen was Wiley Post, die de eerste man die solo rond de wereld vliegen was, en wordt soms beschouwd als de eerste Amerikaanse astronaut vanwege zijn recordbrekende 50.000 voet (15.240 m) hoogte vlucht en zijn werk in ontwikkelingslanden onder druk vlucht pakken.

  • De Sovjets verslaan Amerika in de ruimte, de lancering van Yuri Gagarin in 1961.
  • In 1971, Alan Shepard plantte een Amerikaanse vlag op de maan.
  • Een astronaut training centrifuge.