Wie waren Romulus en Remus?

Romulus en Remus zijn twee broers in de Romeinse mythologie die worden gecrediteerd met de stichting van Rome. Historici geloven dat Romulus en Remus kan zijn geweest in zekere zin, maar hun verhaal is waarschijnlijk grotendeels uitgevonden. De stad Rome is vernoemd naar Romulus, die bleek te zijn de dominante tweeling zijn.

Het verhaal van Romulus en Remus is zeker interessant. Volgens de legende, de broers waren eigenlijk een tweeling, geboren op Mars, de god van de oorlog, en de Vestaalse maagden, Rhea Silvia. Wanneer de twee kinderen werden geboren, werden ze op drift gegoten in de rivier de Tiber, en ontdekt door een wolvin, die ervoor koos om hen te verzorgen, in plaats van ze te doden. De twee werden ontdekt door een herder, Faustulus, die hen verhoogd tot volwassenheid, en ze getuigde de usurpator-koning van Alba Longa, een stad in Midden-Italië, en dan gingen ze op gevonden Rome.

De relatie tussen de broers was echter niet zonder onenigheid. De legende gaat dat Romulus werd geplukt als de koning van Rome door een zwerm kraaien, en de twee broers vochten bitter voordat Romulus doodde Remus. Romulus ging op de Romeinse legioenen en de Senaat te vestigen, en bleek een adept overwinnaar te zijn, door alle rekeningen, het verspreiden van de Romeinse invloed in Italië in de 700s BCE en de basis te leggen voor het machtige Romeinse Rijk.

Door alle rekeningen, Romulus was waarschijnlijk niet een erg aardig persoon. Hij was zeker niet bang om brutale maatregelen om zijn imperium te beveiligen, waaronder ontvoering vrouwen uit de Sabines, een machtige stam voort te zetten, om te helpen bevolken zijn nieuwe stad. Romulus had ook een knorrige relatie met de Senaat, ondanks het feit dat hij heeft opgericht, en in vele verhalen die hij wordt afgeschilderd als een gevaarlijke en paranoïde man in zijn latere jaren.

Romulus en Remus verschijnen in een groot deel van de Romeinse iconografie, net als de wolvin die hen naar verluidt verpleegd. In 2007 werd een grote grot gevonden in de nabijheid van het gebied waar Romulus en Remus zogenaamd zijn gerezen, en bewijs suggereert dat de grot werd gebruikt als een plaats van verering door de Romeinen, gelegitimeerd om de mythe van Romulus en Remus. De praktijk van kindermoord door blootstelling werd immers op grote schaal toegepast in deze tijd; misschien Romulus en Remus waren echte mensen die weten te overleven om leiders ondanks de buitengewone omstandigheden in hun vroege leven.

Het is ook mogelijk dat het verhaal grotendeels werd uitgevonden door de echte Romulus om zijn regering meer gewicht te geven, en het is zeker gewerkt; Romulus werd behandeld als een godheid na zijn dood.

  • Romulus en Remus worden gezegd te hebben gesticht Rome.