Wie is St. Valentine?

Er zijn een aantal kanshebbers voor de titel van Sint Valentijn, samen met een breed assortiment van mythen en legenden die het nog moeilijker om te bepalen wie St. Valentijn was, en wat het was dat hij tijdens zijn leven. Mensen die nieuwsgierig zijn naar het verband tussen een martelaar en een vakantie gewijd aan de romantische liefde kan willen nota van het feit dat 14 februari alleen werd geassocieerd met liefde in de 14e eeuw, een periode waarin het concept van de hoofse liefde bloeide nemen. Opvallend veel van de verhalen koppelen St. Valentijn en liefde ook dateren uit deze periode.

De rooms-katholieke Martyrology geeft een totaal van zeven Saint Valentijnsdag. Van deze zeven, drie zijn waarschijnlijke kandidaten voor de St. Valentine geassocieerd met februari 14, maar is zeer weinig bekend over hen. Hun tijdgenoten niet erg uitputtend te schrijven over hen, en twee van de mannen kan zelfs dezelfde man te zijn, te oordelen naar de gelijkenissen tussen hun verhalen.

Een van de kandidaten is gekend te hebben geleefd en gemarteld in Afrika, maar verder niets over hem bekend is. De andere twee waren beiden christenen die in de derde eeuw leefde. Eén wordt beschreven als een Romeinse priester, en de andere als een bisschop in Midden-Italië. De priester vermoedelijk probeerde de keizer bekeren tot het christendom, en hij hield ook de geheime christelijke diensten en hielp zijn medechristenen. Voor zijn problemen, werd hij ter dood veroordeeld. Deze St. Valentine werd voor het eerst geslagen door een menigte en vervolgens onthoofd. In de 14e verhaal, legenden over geheime huwelijken begon te worden geassocieerd met deze St. Valentijn, hoewel er geen hedendaagse bewijs ondersteunt deze verhalen.

De bisschop werkte het genezen van de zieken, en werd ook ter dood veroordeeld voor zijn christelijke bediening. Intrigerend, de verslagen van zijn martelaarschap beschrijven hem voor het eerst geslagen door een menigte, en vervolgens onthoofd. De parallellen tussen de priester en de bisschop lijkt te suggereren sterk dat de twee kan hebben in feite slechts één persoon geweest. Ze zijn zeker niet op dezelfde plaats opgenomen tegelijk, wat een sterke aanwijzing, en het feit dat ze beiden martyred op 14 februari nogal verdacht. Ze zijn ook verluidt begraven in dezelfde locatie, de Via Flaminia.

Sommige mensen hebben gesuggereerd dat St. Valentijn een geheel verzonnen figuur, ontwikkeld door de kerk om mensen af ​​te leiden van de normaal schorre procedure van Lupercalia, een vakantie in Rome, die op 15 februari plaatsvond kan zijn. De praktijk van het aanpassen van de oudere vakantie was zeker niet ongewoon in de vroege Kerk, zoals het werd gebruikt als een techniek om bekeerlingen te stimuleren door hen te laten vieren op feestdagen die we kennen. De karige informatie over het leven van St. Valentijn ondersteunt zeker deze visie, maar aan de andere kant, christenen ervaren ernstige onderdrukking onder Romeinse heerschappij, en het is heel goed mogelijk dat de documentatie over het leven van de man werd verloren of vernietigd.