Wie is Richard Feynman?

Richard Feynman (1918 - 1988) wordt door velen beschouwd als de beste leraar natuurkunde van de 20e eeuw. Hij is vooral bekend voor zijn zeer toegankelijk De Feynman Lectures on Physics, zijn werk over de atoombom en zijn enorme bijdragen op het gebied van de quantum elektrodynamica. Feynman was ook de eerste om zwanger te worden van de nanotechnologie en de kwantumcomputer, evenals een avonturier en reiziger met een voorliefde voor het spelen van de drums.

Feynman kreeg zijn bachelor's degree aan het Massachusetts Institute of Technology in 1939, gevolgd door zijn promotieonderzoek aan de Princeton University in 1942, waar hij studeerde onder de beroemde John Archibald Wheeler. Feynman ging toen om te werken aan het Manhattan Project voor de atoombom, waar hij werd een vriend van laboratorium hoofd J. Robert Oppenheimer. Na de oorlog gaf hij als professor voor een korte periode aan de Cornell University, gevolgd door een transfer naar het California Institute of Technology (Caltech), waar hij al vele jaren verbleven. Feynman deelde de Nobelprijs voor de Natuurkunde voor 1965 met twee andere onderzoekers. Hij verdiende de prijs voor zijn werk op quantumelektrodynamica.

Na de Tweede Wereldoorlog, werd Feynman een positie aan het Institute for Advanced Study in Princeton, wellicht de meest bekende onderzoeksinstituut van de 20e eeuw aangeboden. Hij weigerde vanwege zijn liefde van het onderwijs. Feynman's duidelijke, down-to-earth uitleg van ingewikkelde concepten leverde hem de bijnaam "The Great Explainer." Zijn lezingen over natuurkunde werden ver buiten de kringen van zijn studenten en zelfs het hele lichaam van de natuurkunde studenten lezen. Hij had excentrieke kwaliteiten en was een vrolijke vrije geest. Boeken gepubliceerd over zijn avonturen onder Zeker Heel geestig, meneer Feynman!, Wat kan het je schelen wat andere mensen denken? En Tuva of buste!

Feynman staat bekend om zijn Feynmandiagrammen, eenvoudige picturale beschrijvingen van deeltjes interacties. Ondanks de eenvoud van deze schema, worden zij geassocieerd met theoretische materiaal gecrediteerd met enkele van de meest accurate voorspellingen in de fysica. Feynman was de enige van hen die hij deelde de Nobelprijs met een poging om de complexiteit van de deeltjesfysica te presenteren in een eenvoudige indeling te maken. Feynman studeerde supergeleiding, superfluiditeit en zwak verval. Het grootste deel van zijn werk is uitgebreid door hedendaagse natuurkundigen en wordt nog steeds aangehaald zeer grote schaal. Hij stierf aan kanker in 1988 in Los Angeles. Zijn laatste woorden waren: "Ik zou niet graag twee keer sterven. Het is zo saai."

  • Een replica van een atoombom werkte in het Manhattan Project, waarin Feynman deelgenomen.
  • Richard Feynman deelde de Nobelprijs voor de Natuurkunde voor 1965 voor zijn werk aan quantumelektrodynamica.