Wie is Joseph Valachi?

Na 33 jaar werken voor de Cosa Nostra, Joseph Valachi, ook wel bekend als Joe Cargo, Charles Sanbano, en Anthony Sorge, aangeboden aan de autoriteiten van de allereerste blik in de interne werking van de georganiseerde misdaad in Amerika. Geboren op 22 september 1904 tot Napolitaanse immigranten in Manhattan East Harlem, Joseph Valachi was de tweede oudste van zes kinderen. Consequent in de problemen met de wet in zijn jeugd, Valachi belandde uiteindelijk in de New York katholieke Protectory na het raken van een van zijn leraren in het oog met een rots. Uitgebracht op de leeftijd van 14, keerde hij terug naar school totdat hij bereikte zijn werkdocumenten op 15 en ging aan het werk op een vuilnisbelt met zijn vader. Gefrustreerd met zijn vader in beslag nemen van zijn zuurverdiende loon, Valachi wendde zich tot diefstal om wat geld van zijn eigen verdienen.

Tegen de tijd dat Joseph Valachi 18 was, reed hij een vluchtauto voor een bende genaamd de Minieme Mensen, die verantwoordelijk zijn voor honderden diefstallen tussen 1919 en 1923 waren Gedurende deze tijd werd hij vijf keer gearresteerd en uiteindelijk werd meegenomen naar Sing Sing Gevangenis in upstate New York in het voorjaar van 1923 waar hij negen maanden, alleen om terug te keren naar New York City en terug te keren naar zijn oude manieren. Hij werd uiteindelijk weer gevangen en diende drie jaar en acht maanden in de gevangenis.

Terwijl in Sing Sing voor de tweede keer, raakte Valachi nauw kennis met een van de meest prominente, vroeg-Italiaanse gangsters uit Brooklyn vernoemd Alessandro Vollero. Vollero leerde hem over de maffia en stelde hij sloeg up Al Capone naar een baan in Chicago. Echter, wanneer Valachi werd uitgebracht in juni van 1928, hij opnieuw begon zijn eigen inbraak ring zodat hij niet naar zijn huis te verlaten. Na een aantal contacten met de mensen die deel uitmaken van de Cosa Nostra waren, werd Valachi beschouwd voor het lidmaatschap. Toen hij met succes twee huurmoorden voltooid, werd hij de opdracht om te wachten op een auto om hem op te halen en hem naar het ontmoeten "familie". Deze bijeenkomst was zijn inwijding in de Genovese.

Na initiatie, Valachi bleef een actief lid tot juni 1960, toen hij werd naar een Georgië gevangenis om twee opeenvolgende termen voor drugshandel vijftien jaar aanblijven. Terwijl in de gevangenis, Valachi geleerd dat de maffia had een hit op hem, omdat ze geloofden dat hij de maffia code van stilte had gebroken, genaamd omerta, door het geven van informatie aan het Bureau of Narcotics. Hij had drie pogingen op zijn leven in de gevangenis en werd paranoïde. Met zijn naderende dood opdoemen, Valachi aangevallen en gedood een onschuldige gevangene dat hij aangezien voor mob enforcer, Joseph DiPalermo gehad.

Het vermijden van de doodstraf, Joseph Valachi besloten om volledig mee te werken met de federale overheid, en in ruil daarvoor mocht hij schuldig te pleiten in mindere last van moord in de tweede graad en kreeg een levenslange gevangenisstraf. Na zijn veroordeling in 1963, werd hij verplaatst naar Westchester County Jail, waar Valachi wekelijks over de interne werking van de maffia werd ondervraagd. Later dat jaar, getuigde hij tegenover Arkansas senator John McClellan Commissie georganiseerde misdaad, die werd uitgezonden en veel publiciteit. Zijn interviews en getuigenissen werden gebruikt door journalist Peter Maas aan zijn biografie, De Valachi Papers. Het boek werd later verfilmd waarin Valachi werd gespeeld door Charles Bronson publiceren.

  • De maffia bestelde een hit op Joe Valachi omdat zij geloofden dat hij de maffia zwijgplicht had gebroken.
  • Valachi bracht vele jaren in de gevangenis.