Wat zijn Nitriet?

Nitrieten natuurlijk voorkomende chemische verbindingen die een stikstofatoom gebonden aan twee zuurstofatomen als deel van hun moleculaire structuur bevatten. Zij zijn nauw verwant aan nitraten, welke een stikstofatoom en drie zuurstofatomen bevatten. Voorbeelden omvatten natriumnitriet, kaliumnitriet en ammonium nitriet. Hoewel deze verbindingen zijn giftig voor de mens indien ingenomen in grote hoeveelheden, kunnen kleine hoeveelheden worden gebruikt in medicijnen en als conserveringsmiddel in de voedingsindustrie.

Nitraten en nitrieten, die chemisch kunnen worden omgezet in elkaar worden nature in groenten en vlees en kan worden gemetaboliseerd door mensen onder normale omstandigheden. Planten hebben nitraten als voedingsstof, dus nitraten zijn ook een gemeenschappelijke component van meststoffen. Problemen van overmatig nitraat of nitriet verbruik vaakst optreden wanneer één van deze verbindingen loogt in een drinkwatervoorziening. Zeer hoge doses van nitrieten kunnen worden giftig.

De toxiciteit van nitriet wordt veroorzaakt door het vermogen van deze verbindingen reageren met hemoglobine, de stof in bloed die zuurstof transporteert door het lichaam. Nitriet veroorzaken hemoglobine een stof genaamd methemoglobine, die minder goed zuurstofafgifte worden. Het gebrek aan zuurstof als gevolg van overmatig nitriet consumptie kunnen symptomen zoals duizeligheid, hoofdpijn, of zelfs bewusteloosheid in meer ernstige gevallen veroorzaken.

Pesticiden gemaakt van nitrieten te profiteren van de potentieel toxische effecten van nitrieten op levende organismen. Ammoniumnitriet en natriumnitriet worden zowel gebruikt als pesticiden, en ondanks het gevaar dat hoge doses inhouden voor mensen en dieren, sommige nitrietverbindingen ook gebruikt als geneesmiddelen. Bijvoorbeeld, de interactie van de methemoglobine gevormd door nitrieten en het gif cyanide veroorzaakt een niet-toxische stof genaamd cyanomethemoglobin. Nitriet kan daarom worden gebruikt als tegengif voor cyanide vergiftiging.

Nitriet verbindingen kunnen ook vasodilatoren, stoffen die leiden bloedvaten verwijden. Dit gebeurt wanneer ze worden omgezet in stikstofmonoxide, een molecuul met één stikstofatoom en één zuurstofatoom. Vaatverwijding kan zijn medisch nuttig zijn bij de behandeling van hart-en vaatziekten en het verlagen van de bloeddruk door meer zuurstof-uitvoering bloed door verwijde aderen te passeren.

Natriumnitriet is een van de meest voorkomende nitrietverbindingen vanwege het wijdverspreide gebruik als vlees hardingsmiddel. In uitharding wordt een kleine hoeveelheid van de verbinding toegevoegd aan keukenzout, kruiden, en andere diverse smaakstoffen die worden toegepast op het vlees. Meat uitgehard aldus vaak gerookt om de smaak te verbeteren. Het nitriet is verantwoordelijk voor de roze kleur van conserven gerookt vlees en beschermt het vlees ranzig en uit bacteriële groei.

  • Nitraten meststof gebruikt kan uitspoelen naar drinkwater en een bedreiging voor de gezondheid vormen.
  • Vlees genezen met nitrieten houden hun roze kleur en zijn bestand tegen bacteriën die bederf veroorzaken.