Wat zijn Mosdiertjes?

Mosdiertjes, ook wel bekend als mos dieren of zee matten, worden encrusting koloniale dieren gevonden in oceanen van de wereld. Zij geven de voorkeur warm, tropisch water. Mosdiertjes hebben hun eigen phylum, Bryozoa, die lid is van de superphylum Lophotrochozoa, de lophophorates. Wat alle leden van deze groep gemeen hebben is dat ze gebruik maken van een karakteristieke vorm van een hoefijzer, cilindervormige, of opgerold trilharen voeden orgaan heet een Tentakelkrans. Lophophores worden gebruikt voor het filter voeden en geëvolueerd van een eenvoudige ring van cilia rond de mond. De meeste bryozoën stationair, hoewel sommige kolonies rond kunnen kruipen en ten minste één soort is vrij zwevend.

Om zichzelf te beschermen, de meeste mosdiertjes omringen hun zachte delen met een steenachtige calciumcarbonaat exoskelet, zoals koraal doet. Dit skelet is vaak te vinden encrusting weekdier schelpen gevonden op een strand, en kan uitgeschakeld worden geschraapt door wrijven de schelp met een vinger onder stromend water. Sommige soorten bryozoan niet skeletten bouwen, en in plaats daarvan samengehouden door slijm. Bryozoën zeer koloniale, wederom zoals koraal, waaraan ze slechts ver verwant en vormen kolonies tot enkele meters over, hoewel een paar centimeter groot is typisch. De afzonderlijke leden in een bryozoan kolonie zijn klein, meestal tussen 0,5 en 5 mm.

Mosdiertjes zijn coelomate dieren, wat betekent dat ze een lichaamsholte, en een eenvoudige darm met een mond en anus. Afgezien van de Tentakelkrans, dat is het wel. Mosdiertjes gebrek bloedsomloop, motor, of respiratoire systemen, vanwege hun geringe omvang en stationaire levensstijl. Zuurstof diffundeert direct in de cellen van het dier, omdat het zo klein. Ze hebben ook een zeer eenvoudig zenuwstelsel. Mosdiertjes zijn te vinden in het fossielenbestand beginnen de in Vroege Ordovicium (488 miljoen jaar geleden), maar ze kan eerder hebben bestaan, in het Cambrium, maar miste een harde skelet op dit moment. Ze waarschijnlijk geëvolueerd van een Hoefijzerwormen-achtige voorouders. Phoronids zijn een andere eenvoudige groep lophophorate.

Er zijn ongeveer 8.000 levende soorten van bryozoan, met 50 zoetwatersoorten en de rest van de zee. Ze zijn soms kleurrijke - blauw, bruin, paars of rood - en hun kolonies te zien tijdens het snorkelen. Mosdiertjes dienen als het eerste niveau consumenten in de aquatische voedselpiramide, consumeren kleine bacteriën en eencellige organismen en het verstrekken van voedsel aan grazende dieren zoals zee-egels en vis. Ze vormen een prominent onderdeel van de post-Cambrium Paleozoic fossiele record. Soms zijn hun skeletten zijn gevonden in dikke platen in Paleozoïcum lagen, waardoor het moeilijk is om fossielen van iets anders te vinden.

  • Mosdiertjes zijn meestal te vinden in warme, tropische water.