Wat zijn mensapen?

Mensapen zijn lid van de familie Hominidae, die mensen, chimpansees, gorilla's en orang-oetans omvat. Er is een soort van mens (Homo sapiens), twee soorten van de chimpansee (Gemeenschappelijke Chimpansee en Pygmy Chimpansee), twee soorten gorilla (westelijke gorilla en Oost Gorilla), twee soorten van de orang-oetan (Borneose orang-oetan en de Sumatraanse orang-oetan), hoewel de gehele laatste paar miljoen jaar zijn er tientallen andere grote apen, waarvan sommige (zoals Homo neanderthalis) waren waarschijnlijk zo intelligent als de moderne mens geweest.

Mensapen zijn groot, staartloze primaten, onderscheiden van "mindere mensapen" (gibbons) door een groter formaat, grotere hersenen-to-body-ratio, en in het algemeen meer mensachtige en minder aap-achtige anatomische kenmerken. Toch is binnen deze groep is er een aanzienlijke variatie. Deze apen geëvolueerd van Afrikaanse mindere mensapen ongeveer 18 miljoen jaar geleden, orang-oetans te splitsen van de rest van de apen ongeveer 14 miljoen jaar geleden, gorilla's afgesplitst ongeveer 7 miljoen jaar geleden. Tot voor kort werd gedacht dat mensen en chimpansees verdeeld tussen 3 en 5 miljoen jaar geleden, maar meer fossiele vondsten (tchadensis) suggereren dat de splitsing eerder gebeurd, tussen de 6 en 7 miljoen jaar geleden.

Mensapen zijn allemaal zeer intelligent. Een ieder is waarschijnlijk slimmer dan ieder ander lid van het dierenrijk. Alle mensapen bezighouden met een zekere mate van gebruik van gereedschap. Hun semi-precisie grip hen in staat stelt om stenen of stokken te gebruiken voor verschillende doeleinden, waaronder als wapens. Gorilla's zijn waargenomen waterdiepte testen met stokken. Chimpansees zijn gekend om termieten te lokken uit hun nesten met behulp van stokken. Hoewel chimpansee hulpmiddel gebruik in het wild werd gepopulariseerd door Jane Goodall in de jaren 1960, hebben alle mensapen sindsdien waargenomen met behulp van tools. Het is onzeker welke aap afgezien van de mens is de meest intelligente, maar recent onderzoek lijkt te wijzen op de orang-oetan, die intelligent genoeg om lekvrije daken bouwen in hun nachtelijke nesten zijn.

Van de grote apen, slechts één, de orang-oetan, is voornamelijk in bomen (boom-woning). De anderen blijven stilstaan ​​op de grond, met slechts één, de mens, in staat om te zwemmen. In Centraal-Afrika, de Congo-rivier verdeelt de twee primaire chimpansee soorten: de gewone chimpansee en de bonobo. Hun genetische scheiding plaatsgevonden over 1,5-2.000.000 jaar geleden, toen de rivier de Congo eerste gevormd. De verschillen tussen de twee zijn oppervlakkig in de anatomie, maar diep in dieet en sociale structuur. De bonobo's eet alleen fruit, en hebben een egalitaire, geweldloos, matriarchale, zeer seksuele samenleving, terwijl de gemeenschappelijke chimpansees zijn omnivoren en hebben een sociale structuur op basis van een alpha-mannetje leidt een troep beta mannetjes.

Natuurlijk, de meest ongewone van de mensapen is de mens. Mensen hebben talrijke anatomische verschillen met de andere apen, waaronder grote hersenen, tweebenige voortbeweging, lange gestalte, haarloze lichamen, overtollig lichaamsvet, en nog veel meer. Evolutiebiologen nog moeten komen met doorslaggevende redenen om al deze verschillen te verklaren, maar verschillende theorieën zijn gepresenteerd.

  • Uitgestorven menselijke soort, met inbegrip van Homo erectus, vallen onder de familie Hominidae en dus worden beschouwd als mensapen zijn.
  • Twee soorten van chimpansees zijn in de familie van Greater Apes.