Wat zijn enkele Extremes in de dierenwereld?

Met een geschatte 3-30.000.000 diersoorten, wordt deze planeet vol met biodiversiteit. Een groot deel van deze diversiteit wordt vertegenwoordigd door geleedpotigen die nog niet eens onderzocht.

Van alle dieren die we weten over, het bereik van de kenmerken zijn indrukwekkend. Maar het is de extremen in de dierenwereld die onze verbeelding te grijpen en maken ons geïnteresseerd zijn in meer informatie over het leven weten op onze planeet. Dit artikel zal over een paar van de meest fascinerende extremen gaan in de dierenwereld.

Van alle extremen in het dierenrijk, de duidelijkste is groot. Het grootste levende dier - misschien wel de grootste die ooit geleefd heeft - is de Blue Whale, met één persoon met een gewicht van 190 ton (209 ton) met een lengte van 30 m (100 ft). Andere werden gemeten op 33,3 m (110 ft) lang, maar niet gewogen. Dit maakt de langste Blue Whale ongeveer even lang als een tien verdiepingen tellende gebouw.

Voor de kleinste dier er talrijke microscopische dieren die alleen uit een honderdtal cellen, zoals raderdiertjes, gastrotrichs en de kleinste nematoden. Deze eenvoudige dieren zijn zo klein dat je hun individuele cellen kunnen zie afbeelding een microfoto in. Natuurlijk zijn er tal eencelligen rondom ons, maar omdat deze bevatten slechts een cel, worden ze niet als dieren die meercellige moet zijn.

Onder de phyla dat we zouden overwegen het meest vertrouwd, een van de kleinste dieren is de sluipwesp Dicopomorpha echmepterygis, van slechts 0,139 mm in de lengte, kleiner dan sommige amoebe. De inwendige organen worden stevig verpakt in de juiste regeling met nauwelijks ruimte overblijft voor een interne lichaamsholte.

Een van de interessante extremen in het dierenrijk is duurzaamheid. Dit record wordt waarschijnlijk gehouden door de tardigrades, of "water beren," kleine gesegmenteerde dieren die oppervlakkig lijken beren vanwege hun dikke lichaam en kleine grijpen aanhangsels. Tardigrades zijn een van de weinige dieren die in staat van tijdelijke schorsing van hun metabolisme en in te gaan op een staat genaamd Cryptobiose. In deze toestand kan men temperaturen tot absolute nulpunt, zo hoog als 151 ° C (303 ° F), 1000 keer meer straling dan enig ander dier, meer dan tien jaar zonder water en de druk zo laag als vacuüm te weerstaan. Vanwege deze kenmerken, wordt gedacht dat tardigrades zijn de enige dieren die worden kon overleven blootgesteld voor langere tijd in de ruimte.

Een van de extremen in de dierenwereld is niet groot, maar de lengte. Hoewel de Blue Whale is de grootste en zwaarste bestaande dier, is niet de langste. Die titel wordt gehouden door een schoenveter worm, Lineus longissimus, dat werd gemeten op 55 m (180 ft). Deze ongewervelde roofdieren sluipen langs de oceaanbodem, het vastleggen van prooi met hun slurf. Ze lijken oppervlakkig slangen.

  • De blauwe vinvis is 's werelds grootste dier.