Wat zijn de verschillende soorten van Softshell Turtle?

Er zijn ongeveer 30 verschillende soorten van weekschildpad wereldwijd. Ze variëren in grootte van 7 inch (ongeveer 17 cm) tot 3 voet (ongeveer 1 meter) lang, en kan worden gevonden in zoet water en brak habitats. Softshell schildpadden behoren tot de familie Trionychidae, die bestaat uit twee belangrijke subfamilies. Een van deze subfamilies, Cyclanorbinae, bevat slechts een paar soorten in Afrika en Azië, terwijl de andere, Trionychinae, is meer divers en kan worden gevonden in Afrika, Azië en Noord-Amerika. Deze schildpadden zijn populair als huisdieren en zijn ook een onderdeel van de gerechten in delen van Azië en het zuidoosten van de VS

Softshell schildpadden zijn genoemd naar hun zachte schelpen, die de benige platen of schubben, gevonden in andere schildpadden missen. Hoewel een diverse groep, softshell schildpadden hebben veel kenmerken en gewoonten. De meesten leven in zoet water, zoals langzaam bewegende rivieren en meren, hoewel sommige kan overleven in brakke omstandigheden. De weekschildpad zal ingraven in de modder of het sediment en het grootste deel van haar lichaam te verbergen tijdens het wachten op zijn prooi, meestal een kleine vis of schaaldieren. Zijn lange nek en spitse snuit aan de lucht laten ademen, terwijl in deze gecamoufleerde positie.

De kleinste weekschildpad is de Chinese softshell, Pelodiscus sinensis, hoewel sommige Noord-Amerikaanse soorten zijn vrij klein ook. Aan de andere kant van het spectrum is de Yangtze-weekschildpad Rafetus swinhoei, ook wel bekend als Swinhoeâ € ™ s weekschildpad, die zich kan meten tot 3 meter (ongeveer 1 meter) in de lengte van de schaal en weeg £ 300 (ongeveer 136 kilogram) . Deze reusachtige schildpad werd gedacht uitgestorven in het wild te zijn tot 2008, toen een wild exemplaar werd ontdekt in Vietnam.

Rafetus swinhoei had eerder populair geweest als een voedingsmiddel in de Oost-Aziatische landen, een feit dat gedeeltelijk goed is voor haar afnemende aantallen. Pelodiscus sinensis wordt nog steeds vaak gegeten als delicatesse in sommige delen van de wereld, vaak als onderdeel van een stoofpot. De Amerikaanse soorten Apalone ferox, bekend als de softshell Florida, werd ook vaak geoogst tot 2009, wanneer beperkingen werden ingevoerd om overharvesting voorkomen.

Kleinere soorten weekschildpad zijn populair als huisdieren vanwege hun beheersbare omvang. Potentiële huisdier soorten zijn leden van het geslacht Apalone, gevonden in Noord-Amerika, evenals Pelodiscus sinensis en andere kleine Aziatische rassen. Softshells kan in een aquarium binnenshuis of buiten in een vijver worden gehouden, als de ruimte het toelaat, en moet worden gevoed met een vleesetende dieet. Ze kunnen worden gekocht bij een dierenwinkel of in het wild gevangen.