Wat zijn de oorsprong van de uitdrukking "door dik en dun"?

De zinsnede "door dik en dun" is een van de oudste geregistreerde idiomen in het Engels, die teruggaat tot minstens de 10de eeuw, toen het verscheen in het Exeter Book, een dichtbundel van Angelsaksisch Engeland. Mensen gebruiken deze idioom wanneer ze willen om te beschrijven drukken op door een obstakel, of steken met iets tot het bittere einde. Men zou kunnen zeggen, bijvoorbeeld, "ze bleef bij het project door dik en dun, in de wetenschap dat er een beloning aan het einde zou zijn."

Om de oorsprong van dit idioom begrijpen, is het noodzakelijk een beetje over de geschiedenis van het Engels landschap kennen. Voor een groot deel van de geschiedenis van Engeland, werd het eiland grotendeels bebost, en dieren grazen op wat bekend stond als "hout wei." De Engels platteland werd in de bossen van variƫrende dichtheid, afgewisseld met weiland bedekt, waardoor het duidelijk verschillend van de manier waarop het nu eruit ziet . Engeland werd zwaar ontbost tussen de 12e en 16e eeuw, toen de bomen werden gekapt in grote aantallen aan huizen en schepen te bouwen. Een groot deel van West-Europa, in feite, werd ontdaan van de bomen in deze periode in de geschiedenis.

In de tijd toen Engeland werd bebost, konden de mensen paden en wegen te nemen naar hun bestemming te bereiken, maar veel drukte op "door struikgewas en dun hout," het nemen van cross-country reizen om sneller te reizen. "Door dik en dun" is een duidelijke verkorting van "door struikgewas en dun hout," en door de jaren 1300, de meeste mensen werden met behulp van deze uitdrukking dankzij Chaucer, die het idioom in een van zijn werken opgenomen.

Het idee van zwaar bebost land een belangrijke rol gespeeld in het Engels literatuur, zowel door de 20e eeuw. Tolkien, bijvoorbeeld, heeft de helden in de Lord of the Rings gaan door struikgewas en dun hout te voorkomen dat reizen door de grote wegen, en aanzienlijk bezuinigen op reistijd. Zoals blijkt uit deze beroemde trilogie, gaat door struikgewas en dun hout kan ook gevaarlijk zijn zonder een ervaren gids en een goed gevoel voor richting, zo zwaar beboste gebieden kan heel verwarrend zijn voor mensen die niet vertrouwd zijn met hen waren geworden.

Bij gebruik in een metaforische, in plaats van letterlijke, zin, wordt de "dikke" deel van dit idioom bedoeld om problemen te geven, terwijl de "dunne" deel omvat het gemakkelijker delen van het leven. Veel mensen zien het vermogen tot persistentie door dik en dun als een positieve persoonlijkheidstrek, als gevolg van inzet en vastberadenheid, in tegenstelling tot de neiging om op te geven als het moeilijk wordt.

  • Toen Engeland zwaar bebost was, sommige mensen namen paden en wegen naar hun bestemming te bereiken, maar veel drukte op "door struikgewas en dun hout.".