Wat zijn de Dazu?

De Dazu zijn een verzameling van diverse religieuze houtsnijwerk en sculpturen. Ze zijn een UNESCO World Heritage Site, en sinds 1999. De oudste van de Dazu zijn geweest gaan terug tot de 7e eeuw, terwijl de meerderheid afkomstig uit de 9e eeuw op.

Er zijn meer dan 50.000 standbeelden bestaande uit de Dazu, verspreid over ongeveer 70 locaties. De Dazu zijn te vinden verspreid over de heuvels van Dazu, en de bekendste zijn ongetwijfeld de beelden op de berg Beishan en Mount Baoding. Er zijn over het algemeen beschouwd als de drie belangrijkste gebieden van houtsnijwerk afgezien van Beishan en Baoding: Nanshan, Shimenshan en Shizhuanshan.

De Dazu dekken verschillende religies, als goed. Houtsnijwerk portretteren beelden en scripts van het confucianisme, taoïsme en boeddhisme. De grootste en meest iconische van het houtsnijwerk zijn boeddhistische in de natuur, maar een aantal indrukwekkende confucianistische en Taoïstische houtsnijwerk kan ook worden gevonden.

De oudste van de grote Dazu zijn de Beishan houtsnijwerk, daterend uit de late 9e eeuw. Deze houtsnijwerk en beelden tonen een beetje meer slijtage dan de meeste anderen, maar zijn nog steeds heel indrukwekkend. Het overkoepelende thema is een van militarisme, met een aantal beroemde historische figuren volledig gepantserde ornaat. Een eerlijk bedrag van religieuze sculptuur is in deze groep zo goed, echter, in het bijzonder die van de Godin van Genade, Kwanyin.

De grotten gevonden in Baoding worden algemeen beschouwd als de meest indrukwekkende van de Dazu, omdat in een deel van de relatief korte tijd waarin ze werden allemaal gesneden. De meer dan 10.000 gravures hier gevonden werden allemaal gemaakt over een periode van zeventig jaar, en werden begeleid door een monnik, Zhao Zhifeng, die zijn hele leven gewijd aan hun creatie. De Grot van Full Verlichting is een populaire plek in Baoding, keek door voogd leeuwen, met houtsnijwerk van wolken op het dak, en de boeddhistische drie-eenheid. Daarna is een mooie vertolking van het Wiel van het Leven. De liggende Boeddha in deze sectie is ook een eeuwige favoriet onder de bezoekers, en wordt gevolgd door een ingewikkelde en gemarteld vertolking van de Achttien Lagen van de hel.

De Dazu zijn misschien wel het meest indrukwekkend voor hun geconserveerd en immense thematische bereik. In tegenstelling tot sommige van de meer uitgebreide rotstekeningen gevonden op Luoyang of Dunhuant, de Dazu zijn meestal in uitstekende staat, en de meeste van de gravures zijn nog steeds volledig geschilderd.

Het bereiken van de Dazu is niet erg moeilijk, met een bus vanuit het nabijgelegen Dazu stad. Het platteland is klassiek Chinees en veel mensen vinden het alledaagse leven er rond draagt ​​bij aan de site zelf. Ondanks de landelijke uitstraling, is er een vrij geavanceerde toeristische infrastructuur rond de Dazu. Eetkraampjes, souvenir staat en gidsen te huur zijn allemaal rond, en het grootste deel van het jaar de site is redelijk vol met zowel Chinese als buitenlandse toeristen.