Wat zijn de belangrijkste groepen van miljoenpoten?

Miljoenpoten zijn lid van Duizendpoten, een subphylum van geleedpotigen. Zij omvatten de bekende duizendpoten en duizendpoten en de zeer kleine en zelden symphylans en pauropodans. Miljoenpoten zijn de eerste bekende landdieren, met een fossiel van een duizendpoot die teruggaat tot de late Siluur, 428 miljoen jaar geleden. Het is bekend aardse te zijn vanwege de aanwezigheid van kleine ademhalingsopeningen genoemd tracheeën. Er is de mogelijkheid dat miljoenpoten zijn nog ouder, als moleculaire bewijs geeft een belangrijke diversificatie episode in een nog oudere tijdperk, het Cambrium, en er zijn enkele Cambrische fossielen die kunnen worden miljoenpoten.

De meest bekende en grootste miljoenpoten zijn de duizendpoten en duizendpoten, veel poten geleedpotigen wier aantal poten varieert van onder de tien tot 750, afhankelijk van de soort. Beide leven in rottend plantaardig materiaal, maar duizendpoten eigenlijk eten het bladafval terwijl duizendpoten rondsluipen het voor prooien zoals kleine insecten. Miljoenpoten en duizendpoten kijken opvallend verschillend, zoals duizendpoten hebben lange benen die uit te steken naar de zijkanten, terwijl miljoenpoten hebben meestal hun benen bevatte onder hun lichaam. Alle soorten van miljoenpoten zijn aardse, maar duizendpoten kunnen amfibische zijn tijdens zeldzame gevallen.

Duizendpoten zijn vraatzuchtige roofdieren, snel en venijnig. Ze jagen meestal 's nachts, en hebben een angstaanjagende verschijning, al zijn ze van weinig gevaar voor de mens. Ongebruikelijk voor een taxon, ze zijn uitsluitend roofzuchtige, en de bepalende kenmerk van de groep is een set van giftige voorste klauwen. Hun naam betekent "honderd meter," hoewel ze hebben meestal slechts een paar dozijn. De kleinste duizendpoot is Nannarup hoffmani, op ongeveer een halve centimeter in lengte, terwijl de grootste is Scolopendra gigantea, de Amazone gigantische duizendpoot, die meer dan 30 cm (12 inch) in de lengte bereikt. De Amazone gigantische duizendpoot is bekend dat vleermuizen (het vangen van hen in het midden van de vlucht), knaagdieren, en grote spinnen eten. In totaal zijn er ongeveer 3300 bekende duizendpoot soorten.

Duizendpoten zijn minder eng dan duizendpoten, zowel in uiterlijk en gedrag. Ze zien eruit als verlengd pissebedden, kronkelend door afval voor eetbare blad kwestie. Miljoenpoten bewegen langzamer dan duizendpoten en hebben meer body segmenten en benen. Het onderscheidende kenmerk van miljoenpoten is dat elk paar lichaam segmenten wordt versmolten tot één geheel, waardoor het lijkt alsof elk segment heeft twee paar poten. Duizendpoten weer meer diversiteit dan duizendpoten, met ongeveer 8000 bekende soorten. Één soort, Illacme plenipes, een zeldzame duizendpoot gevonden in centraal Californië, heeft 750 poten, de meeste van alle bekende dieren.

  • Miljoenpoten hebben meer body segmenten en benen dan duizendpoten.
  • Duizendpoten zijn snel en giftig.