Wat zijn Carboon Organismen?

Het Carboon is een geologische periode die zich uitstrekt 359-299 miljoen jaar geleden. Het dankt zijn naam aan de enorme olie- en gasvelden achtergelaten door rottend plantaardig materiaal gedurende deze periode. Het Carboon, ongeveer 60 miljoen jaar duurden, is een van de langste van de geologische perioden, in lengte overtroffen door alleen de 80 miljoen jaar durende Krijt.

Het Carboon is de eerste volledige periode waarin er was een overvloed aan aardse leven, waaronder tal van planten, geleedpotigen en amfibieën. De vroegste sauropsids (reptielen) en synapsids (voorouders van de zoogdieren) geëvolueerd tijdens het midden van het Carboon, ongeveer 420 miljoen jaar geleden. Beiden leken op kleine hagedissen in verschijning. Deze soorten zouden fossiliseren toen ze gevangen in rottende boomstronken en konden hun weg niet vinden.

De bastvezel lignine eerste geëvolueerd net voor het Carboon. Deze vroege bomen maken een dergelijk uitgebreid gebruik van schors, dat de "bast" was eigenlijk het grootste deel van de boom, die samen 80-95% van het volume van de boom, met traditionele hout, die de rest. Er wordt gedacht dat de grote koolaanslag gemaakt tijdens het Carboon (die de Industriële Revolutie aangewakkerd) waren afkomstig van twee oorzaken - ten eerste, dat bacteriën en dieren in staat doeltreffend te breken lignine nog niet was geëvolueerd, en uitgebreide laaggelegen bossen en moerassen van lage zeespiegel tijdens het midden van de periode.

Hoewel tal van diverse amfibieën bestond tijdens het begin van de periode, met inbegrip van amfibieën die groter zijn dan mannen, werd aardse fauna grotendeels gedomineerd door geleedpotigen zoals insecten. Het zuurstofgehalte waren zo geweldig tijdens het Carboon dat geleedpotigen tot gigantische afmetingen kon groeien. Twee van de meest spectaculaire voorbeelden waren de 0,3-2,6 m (1-8,5 voet) duizendpoot (familielid van miljoenpoten en duizendpoten) Arthropleura, de grootste aardse ongewervelde ooit, en de griffinflies, orde Protodonata (familieleden van libellen), met wingspans tot 75 cm (2,5 voet), de grootste vliegende ongewervelde ooit. Arthropleura had gemengde voeding die zou zijn opgenomen een ton planten per jaar, terwijl griffinflies waren roofdieren, eten andere insecten en zelfs kleine amfibieën, in een omkering van moderne soorten rollen.

De ondiepe oceanen werden bevolkt door een verscheidenheid aan vissen en ongewervelde soorten, met name brachiopoden (een phyla van filter-feeders die oppervlakkig lijken tweekleppigen) en crinoids (stekelhuidigen genoemd zeelelies). De diepe zeeën van het Devoon verdween als de polen glaciated en water werd uit de oceanen onttrokken. Mariene leven was herstellende van een 15-miljoen-jaar-lange reeks van uitsterven die weggevaagd ongeveer driekwart van mariene soorten, waaronder belangrijke vis groepen als placoderms. Tijdens het midden van het Carboon, was er nog een kleine uitsterving. Net als het Perm na hem, het Carboon was niet een geweldige tijd voor mariene geslachten, en veel van de actie gebeurde op het land.

  • Moderne dag duizendpoten zijn afstammelingen van de duizendpoot die tijdens het Carboon leefde.