Wat zijn Basale metazoa?

De term "basale Metazoa" verwijst naar dieren bij de basis van de Metazoa (meercellig dier) evolutionaire boom. De term is niet erg goed gedefinieerd, en kan verwijzen naar cnidarians (kwallen en familieleden), porifera (sponzen), ctenophores (ribkwallen), placozoans (het enige dier phyla met een enkele soort, Plakdiertjes adhaerens) en uitgestorven soorten die primitiever dan de gemeenschappelijke voorouder van alle levende metzoans kunnen zijn (ook wel stam metazoa, meestal Ediacaran fauna).

De meest basale van alle levende Metazoa kan Plakdiertjes adhaerens, een eenvoudige, zeer klein (0,5 mm) ballonvormig dier genoemd naar zijn neiging te kleven aan de wanden van een glazen aquarium. Plakdiertjes heeft het kleinste genoom van alle bekende dier, met slechts 50 megabasen DNA en 6 chromosomen. De sequentie van het Plakdiertjes genoom is momenteel aan de gang. Vermoed wordt dat het kan worden gerelateerd aan cnidarians en ctenophores. Enkele recente moleculaire studies gesuggereerd dat Plakdiertjes afgesplitst van de rest van de dieren na sponzen en cnidarians kunnen hebben, echter.

Hoewel het al lang werd vermoed dat sponzen de basale van alle belangrijke categorie├źn Metazoa, een genetische studie van 2007 vastgesteld dat inderdaad cnidarians afgesplitst van eerder dan de sponzen andere Metazoa. Dit is nogal een verrassing, aangezien cnidarians zijn duidelijk complexer dan sponzen. De bevinding toont aan dat morfologie (uiterlijk) niet kan worden gebruikt als een maatstaf voor hoe vroeg een organisme afgesplitst van de andere dat sommige dieren minder complex verloop van tijd niet meer. Dit is in tegenspraak vele populaire aannames over evolutie.

Een andere interessante groep van basale Metazoa de Middendiertjes, vroeger dacht intermediair tussen protozoa (eencellige organismen) en Middendiertjes (multicellulaire organismen) worden nu gedacht dat ofwel een vereenvoudigde vorm van metazoan of waar basale metazoan zijn. De twee belangrijkste mesozoan groepen zijn de Rhombozoa en de Orthonectida, eenvoudige organismen waarover weinig bekend is. Ze zijn kleine parasieten van ongewervelde zeedieren, en sommige slechts enkele tientallen cellen. Voor meer informatie over deze dieren te leren, zullen hun genomen moeten worden gesequenced.

Een groep van uitgestorven metazoa, misschien wel de meest basale van alle metazoa, misschien niet, zijn de Ediacaran fauna, een groep van gewatteerde matras en zak-achtige organismen die een extreem lange tijd leefde in het verleden, tijdens de Ediacaran periode tussen ongeveer 600 en 542 miljoen jaar geleden. Deze dieren werden ondergebracht in sommige werknemers in hun eigen fractie Vendobiota op grond van hun soortgelijke "gewatteerde" verschijning, hoewel er grote controverse over dit. De Ediacaran fauna is beschreven als een "vroeg mislukt experiment bij dieren." Aangezien deze groep is inmiddels uitgestorven, zullen we nooit onze handen op haar genetisch materiaal, en zijn beperkt tot het maken van gissingen uitsluitend gebaseerd op ruwe morfologie.

  • Basale metazoa kunnen cnidarians zoals anemonen.