Wat zijn Basale amnioten?

Basale amnioten zijn de stam leden van de amniote evolutionaire boom. Een amniote is een aardse tetrapod (viervoetige dier) dat reproduceert met behulp van gesofisticeerde eieren beschermd door verschillende lagen van embryo's, met inbegrip van een harde schaal, voorkomen dat ze uitdrogen, en zodat ze hun eieren te leggen in andere dan water plaatsen. Amnioten zijn de eerste dieren die natte, drassige gebieden links en begon te koloniseren continentale interieurs 340 miljoen jaar geleden.

Na slechts een paar miljoen jaar, basale amnioten splitste in synapsids (primitieve familieleden van zoogdieren) en sauropsids (reptielen). Deze twee groepen worden onderscheiden door het aantal lacunes die zij hebben in hun schedels - synapsids hebben één gat achter elk oog gat, terwijl sauropsids hebben twee. Anapsids (schildpadden, en moerasschildpadden) er geen hebben, vonken debat over de vraag of deze groep afstamt van sauropsids of als hun gemeenschappelijke voorouder was een van de basale amnioten.

Basale amnioten geëvolueerd van reptiliomorphs, amfibieën leven ongeveer 340 miljoen jaar geleden, die reptielen leek. Hoewel de naam "reptiliomorphs," deze groep is de gemeenschappelijke voorouder van zowel zoogdieren en reptielen. Een van de eerste bekende basale amnioten is Casineria, een klein (15 cm, 6 cm) dier dat oppervlakkig leek een kleine hagedis, ontdekt in 1992, maar alleen beschreven in 1999. Het bleek dat Casineria is een van de oudste bekende dieren leven in een relatief droge omgeving, waardoor het een van de eerste amnioten. Casineria is een van de weinige tetrapod fossielen gevonden aan het einde van Romner's gap, een afwezigheid van fossielen met een leeftijd tussen ongeveer 360 en 340 miljoen jaar. Wanneer de betekenis van Casineria werd gerealiseerd, het schoof de bekende oorsprong van amnioten enkele miljoenen jaren.

Casineria is een van de enige tetrapod fossielen dateren van voor de synapsid / sauropsid split. Om te overleven, waar zij heeft gedaan, moet Casineria complexe eieren staat om hun eigen afval intern te verspreiden heeft gehad, kan er iets amfibie eieren niet te doen. Er zijn een aantal kikkers die hun eieren kunnen leggen direct op een zeer vochtige bosgrond, maar dit alleen mogelijk is in een nauwe bandbreedte van tropische omgevingen en is geen indicatie van de ware amnioten. True amnioten missen een larvale stadium.

Ondanks het verschijnen van amnioten, reptiliomorphs (amfibieën die net leek reptielen), bloeide naast ware reptielen voor miljoenen jaren. Sommigen van hen, zoals Discosauriscus, had een vreemde en griezelige blik, in tegenstelling tot wat vandaag de dag leven.

  • Schildpadden zijn een soort Anapsida.