Wat was het eerste elektronische digitale computer?

De identiteit van de eerste elektronische digitale computer is een kwestie die vaak wordt besproken door de technologie historici en computer liefhebbers. In 1937, John Atanasoff en Cliff Berry, een professor en graduate student aan de Iowa State College, bedacht en bouwde de eerste elektronische digitale computer-apparaat. Bekend als de ABC-computer, na de namen van de twee mannen, het was niet een programmeerbaar apparaat, maar is ontworpen om eenvoudige vergelijkingen op te lossen. In 1946, twee Universiteit van Pennsylvania onderzoekers volbrachte werk op de Electronic Numerical Integrator And Computer (ENIAC), waarvan het eerste octrooi voor een digitaal elektronisch rekenapparaat ontvangen.

Het ABC computer was de grootte van een bureau en kon alleen oplossen van een reeks lineaire vergelijkingen. Het niet volledig programmeerbaar in de wijze waarop de universele computers kwam na het ware, maar was een speciaal gebouwde inrichting kan slechts één functie. Dit leidt sommigen om zijn status als een echte computer te ontkennen. Een deel van deze controverse gevolg van verschillende definities van het woord "computer".

Voor vele jaren, het werk van Presper Echert en John Mauchly op de ENIAC computer werd beschouwd als de eerste elektronische digitale computer te hebben geproduceerd. ENIAC was zeker het eerste dergelijke inrichting zowel programmeerbaar zijn en een zogenaamde Turingvolledigheid, een criterium van ware logica gebaseerde meervoudige vertakking rekencapaciteit vertonen. In 1964, Echert en Mauchly kreeg een octrooi voor hun apparaat, dat was gebouwd voor en gefinancierd door het Amerikaanse ministerie van Defensie.

In 1973, na een rechtszaak aangespannen door de Honeywell Corporation, een Amerikaanse federale rechtbank vaardigde een besluit vast dat de ENIAC patent ongeldig was en dat het is afgeleid van de eerder werk van Atanasoff en Berry op de ABC computer. Dit maakte de ABC-computer van de eerste elektronische digitale computer, althans volgens de Amerikaanse wet. Een eerdere inrichting, in Duitsland, was vergelijkbaar in vermogen, maar geopereerd aan een elektromechanische basis en niet een echte digitale apparaat.

Historici erkennen zowel de ABC-computer en de ENIAC computer als de voorlopers van de moderne computers. De geschiedenis laat zien, en de wet heeft besloten, dat, technisch gezien, de ABC-computer was de eerste elektronische digitale computer. De meeste moderne technologie en computer historici echter van mening dat het ontbreken van programmeerbaarheid degradeert naar een toestand van niet meer dan de voorloper van wat velen beschouwen, vanwege de programmeerbaarheid en operationele geschiedenis, de ware eerste digitale elektronische computer, ENIAC.