Wat was het bombardement van Guernica?

Het bombardement van Guernica was een beruchte militaire aanval die zich tijdens de Spaanse Burgeroorlog. Veel mensen vandaag de dag gebruiken Guernica als een symbool van de oorlog gruweldaad en de kosten van de oorlog, omdat honderden onschuldige burgers werden gedood in de vicieuze aanval. Het bombardement ging ook alarmbellen in heel Europa, want het betrof de Duitse regering, die in theorie werd uitgesloten van deelname aan militaire optreden door de voorwaarden van het verdrag dat de Eerste Wereldoorlog eindigde.

Guernica is in het culturele hart van Baskenland, een regio die zich uitstrekt over Noord-Spanje en delen van Zuid-Frankrijk. Tijdens de Spaanse burgeroorlog van de jaren 1930, was de stad grotendeels niet betrokken in de oorlog, hoewel de Baskische troepen waren zeker in de omgeving ondergebracht, samen met de Republikeinse krachten die probeerden om de controle van Spanje ontrukken Franco en zijn Nationalistische troepen.

De stad werd een militair doelwit, omdat de nationalisten zagen het als een halteplaats voor een invasie van de naburige stad Bilbao. Ze ongetwijfeld ook wilden controle van Guernica als een dominante tactiek te krijgen, want het slaan in het hart van de Baskische cultuur zou hebben ondermijnd moreel onder de Basken. In april 1937 werd de Spaanse regering werkte samen met Duitse en Italiaanse militaire vertegenwoordigers om een ​​luchtaanval op de stad die werd ontworpen om het te vernietigen coördineren.

Het bombardement van Guernica vond plaats op een maandag, de traditionele markt dag, en historici geloven dat deze dag werd waarschijnlijk bewust gekozen om slachtoffers te maximaliseren. Meerdere golven van vliegtuigen betrokken waren bij het bombardement van Guernica, vloerbedekking met de stad met bommen en neer te maaien burgers die probeerden te vluchten. Aan het einde van de bombardementen, bijna de gehele stad werd verwoest, en een onbekend aantal doden werden begraven in het puin; schattingen lopen uiteen van 300 tot 1.500 doden, waardoor het moeilijk om een ​​nauwkeurig beeld van het dodental te krijgen.

In duurde enkele dagen voor het nieuws over het bombardement van Guernica naar de buitenwereld te bereiken, en wanneer het deed, was de wereld collectief geschokt en bezorgd. Duitsland was niet de bedoeling om een ​​luchtmacht hebben, laat staan ​​een militair, en het duidelijke bewijs van de Duitse betrokkenheid bij de bomaanslag gesuggereerd dat de Duitse overheid iets van plan was. Het bombardement van Guernica vertegenwoordigde ook een van de eerste luchtaanvallen waarbij grote aantal burgerslachtoffers in de geschiedenis, dismaying getuigen en commentatoren zowel met de brutaliteit van de betrokken militairen.

Het bombardement van Guernica werd vereeuwigd in het beroemde schilderij van Picasso "Guernica", die op grote schaal is gereproduceerd over de hele wereld. In 1999 heeft de Duitse regering formeel zijn excuses aangeboden aan het Baskische volk voor hun betrokkenheid bij de bomaanslag, te betreuren voor wat in wezen een test run van de nieuw gevormde Luftwaffe.