Wat was de Sago Mine Ramp?

In de vroege ochtend van 2 januari 2006, een explosie scheurde door de Sago kolenmijn in Upshur County, West Virginia. De ontploffing, die meer dan vijf mijl afstand in de stad Buckhannon werd gevoeld, stortte een deel van de mijn, het opsluiten één team van mijnwerkers en ternauwernood een ander te vermijden. Wanneer het stof was opgetrokken, een mijnwerker was dood en 12 anderen werden onder het puin gevangen. In de komende twee dagen, zouden allemaal maar één van de resterende mijnwerkers langzaam bezwijken aan een gebrek aan zuurstof als de gemeenschap keek hulpeloos.

Reddingsteams uit de Mine Safety and Health Administration (MSHA) reageerde niet op de site van de Sago mijne ramp tot vier uur na de explosies. Tot 22:00 die avond, de steeds opgewonden menigte gezien als de MSHA voorgevormde testen maar maakte geen inspanningen op redding. De wetenschap dat hoge niveaus van koolmonoxide reddingspogingen waren belemmeren was van zeer weinig troost voor de familie en vrienden van de gevangen in de wolken van giftig gas werknemers. In de komende 24 uur, reddingspogingen waren intermitterende, eindigend met de ontdekking van de overblijfselen van 12 mijnwerkers en een ernstig gewond overlevende op de ochtend van 4 januari.

De inefficiëntie van de reddingspogingen door MSHA gecombineerd met langdurige wrok met de Verenigde Mine Workers Association (UMWA) geleid tot een aantal juridische schermutselingen tussen de groepen in de maanden na de Sago mijne ramp. Zelfs na de UMWA wettelijk het recht om deel te nemen aan het onderzoek naar de oorzaak van de explosie werd verleend, werden vertegenwoordigers de toegang tot een groot aantal documenten en interview transcripties ontkend. De UMWA blijft sterk oneens met de officiële verklaring te beweren dat de explosie werd veroorzaakt door een blikseminslag bij de ingang van de mijn. Deze staking zogenaamd ontstoken een zak van methaan gassen bij de explosie plaats. Zoals de genoemde zak van methaan werd afgedicht 2 mijl (32 kilometer) door de tunnels van de mijn en op een diepte van meer dan 250 voet (76,2 meter), velen vinden de uitleg onbevredigend.

Binnen een paar uur van de Sago mijne ramp, werd de kleine West-Virginia gemeenschap overspoeld door nationale en internationale media. Deze verslaggevers, niet gewend aan de culturele normen van de landelijke West Virginia, werden gezien als invasief, onbeleefd, en onsympathiek. De kloof tussen de lokale bevolking en de media werd onoverbrugbaar na vergis rapporten werden verspreid dat 12 van de mijnwerkers werden levend gevonden. Na die pijnlijke emotionele afknapper, verslaggevers in het gebied aangetroffen vaak openlijke vijandigheid.

De internationale media-aandacht geleid tot enkele kleine wijzigingen in de mijne veiligheid wetten, maar geen echt ingrijpende veranderingen. De meest opvallende effect was de sluiting van de mijn, die minder dan drie maanden na de Sago mijne ramp heropend. De mijne zijn deuren gesloten permanent na een extra jaar van de werking, daarbij verwijzend naar het ontbreken van de winst. Locals bekeken de heropening van de mijn als heiligschennis, en de Wolf Run Mining Company uiteindelijk vond het moeilijk om een ​​volledige mijnbouwverrichting draaien zonder werknemers.

Twaalf zonen van West Virginia zijn verloren in de Sago mijne ramp: Tom Anderson, 39; Terry Helms, 50; Marty Bennett, 51; Martin Toler Jr, 51; Marshall Winans, 50; Junior Hamner, 54; Jessie Jones, 44; Jerry Groves, 56; James Bennett, 61; Jackie Weaver, 51; Fred Ware Jr., 58; en David Lewis, 28. Randal McCloy Jr., de enige overlevende van de Sago instorting, worstelde met de fysieke en emotionele tol van de ramp was niet in staat om terug te keren naar het werk.

  • De Sago Mine ramp vond plaats in Upshur County, West Virginia.