Wat was de Lockerbie Bombing?

De Lockerbie-bomaanslag was een lucht ramp die zich in 1988 boven Lockerbie, Schotland, het doden van 259 mensen aan boord van een Pan Am-eigendom Boeing 747 vliegtuigen, samen met 11 mensen op de grond. Dit evenement is opmerkelijk omdat het werd veroorzaakt door een daad van terrorisme, in plaats van fout van de piloot of een storing in de apparatuur. Het werd beschouwd als een van de dodelijkste terreur aanslagen met vliegtuigen tot 2001, toen vier vliegtuigen tegelijk werden het doelwit van terroristen in de Verenigde Staten, het doden van duizenden mensen in het vliegtuig en op de grond.

Pan Am vlucht 103 was een routine trans-Atlantische vlucht die liep tussen Londen en New York City. Op 21 december, de passagiers waren voornamelijk Amerikaanse, waaronder een grote groep studenten naar huis terugkeren na een semester in het buitenland. Volgens onderzoeken in de nasleep van de ramp, de Lockerbie-bomaanslag eigenlijk begonnen in Duitsland, toen een stuk bagage geladen met Semtex explosief en een drukgevoelig timer op een vlucht die 77 passagiers op weg naar New York opgenomen werd geladen. Deze bagage werd overgebracht naar het New York-gebonden vlucht.

Alles leek normaal dat het vliegtuig na het opstijgen, met de piloten te reageren op mededelingen van luchtverkeersleiders en het vliegtuig te zien op de radar tot 05:02, en op dat moment stopte de vlucht die reageren en de radardoel- enkele plotseling veranderd in vier. De Semtex explosieven op het vliegtuig scheurde door de romp in seconden wanneer een druk op aandringen van de ontsteker, waardoor een katastrofisch falen van de integriteit van het vliegtuig en de lucht uiteenvallen.

Toen het vliegtuig uit elkaar gingen, secties kelderde in het dorpje Lockerbie, het doden van een aantal mensen op de grond en het vernietigen van talloze huizen. Volgens een getuige die aan het onderzoek naar de Lockerbie-bomaanslag getuigde, een van de stewardessen nog leefde toen het vliegtuig de grond raakte, hoewel ze stierf voordat medische hulp kon komen. Andere passagiers werden gedood in de abrupte decompressie van het vliegtuig, of uit de aanzienlijke fysieke trauma veroorzaakt door botsing met de grond.

Het onderzoek naar de bomaanslag snel blootgelegd twee Libische onderdanen die op de proef werden gesteld voor de misdaad. Een van hen, Abdel Basset Ali al-Megrahi, werd veroordeeld tot gevangenis. De Verenigde Staten heeft een zeer actieve rol in het onderzoek, gezien het grote aantal Amerikaanse burgers die betrokken zijn, en gesuggereerd dat Libië verantwoordelijk was voor de aanslag, het veroordelen van de natie als een sponsor van terrorisme. Libië deze beschuldiging aanvankelijk ontkende, maar de regeringsleiders later publiekelijk verontschuldigd voor de bombardementen en bood compensatie, wat erop lijkt te suggereren dat de Amerikaanse beschuldiging ten minste gedeeltelijk juist kan zijn geweest.

De gebeurtenissen van de Lockerbie-bomaanslag worden meestal toegeschreven aan een escalerende klimaat van spanning tussen de Verenigde Staten en Libië. Een aantal opmerkelijke terreur aanslagen gericht Amerikanen zich tijdens de jaren 1980, en veel van deze evenementen werden gekoppeld aan Libië en het Midden-Oosten. In reactie daarop heeft de Verenigde Staten aangedrongen op sancties tegen Libië en andere landen die het terrorisme gesponsord, wat leidde tot enige speling in het proces.

  • Een aantal opmerkelijke terreur aanslagen gericht Amerikanen zich tijdens de jaren 1980, en velen werden gekoppeld aan Libië en het Midden-Oosten.
  • De Lockerbie-bomaanslag was een opmerkelijke gebeurtenis, want het werd veroorzaakt door een daad van terrorisme.