Wat was de Johnstown Flood?

Een van de ergste rampen in de geschiedenis van Pennsylvania en de Verenigde Staten heeft plaatsgevonden op 31 mei 1889. Een zware storm was het bouwen over de westelijke helft van de Verenigde Staten voor dagen. Op 30 mei een stortvloed hit zuidwesten van Pennsylvania, hetgeen resulteert in meer dan 8 inch (20,3 cm) neerslag en leidt tot de Johnstown Flood. Acht inch (20,3 cm) van de regenval is niet normaal een katastrofisch gebeurtenis, maar een aantal andere factoren een hand had in de Johnstown Flood.

Geografische kenmerken de areaa € ™ s, die vandaag hetzelfde blijven, speelde een belangrijke rol in de Johnstown Flood, die ook wordt aangeduid als de Grote Vloed van 1889. De stad Johnstown, opgericht in 1793, is gelegen op de kruising van de Stonycreek en Little Conemaugh rivieren. Deze twee rivieren komen samen om de grotere Conemaugh rivier vormen. Omdat de stad Johnstown is omringd door waterwegen, was het vaak gevoelig voor ten minste eenmaal overstromingen per jaar als gevolg van het ontdooien van sneeuw of zware regenval veroorzaakt door de jaarlijkse stormen. Het jaar 1889 was het niet anders.

Johnstown was ook de thuisbasis van het Meer van Conemaugh, die voorheen bekend stond als de westerse Reservoir. Meer Conemaugh, gecreëerd door het blokkeren van af een deel van de Little Conemaugh River, werd oorspronkelijk gebouwd voor gebruik in het kanaal systeem van Pennsylvania in een tijd voordat het vervoer stoommachine was populair. Het reservoir, dat in 1852 werd voltooid, werd op afstand gehouden door de South Fork Dam. De dam had problemen vanaf het begin, en het was een belangrijke factor die bijdraagt ​​tot de Johnstown Flood.

De dam, die nooit structureel gezond was, had eens in 1862 instortte, waardoor slechts een kleine overstroming omdat op dat moment was het maar half vol. Het reservoir door de handen van vele eigenaars, die allemaal hun eigen wijzigingen. Een eigenaar is opgeslagen de drainagebuizen, zodat de dam nooit volledig kan worden geleegd voor reparaties te hebben verwijderd. In 1879, het reservoir en de dam werden gekocht door de South Fork Visserij en Jacht Club, een illustere uitje voor opvallende namen van de tijd, met inbegrip van staalmagnaat Andrew Carnegie.

De visclub maakte extra schadelijk aanpassingen aan het lichaam van water, inclusief de toevoeging van schermen op de overlaat. Dit liet vis in het reservoir te blijven, maar veroorzaakte ook een opbouw van slib en puin dat toegevoegd aan de slechte drainage van de dam. Op de dag van de vloed, was het water in de straten al een hoogte van 10 voet (3.045 m) bereikt, maar een beetje na 3 uur in de middag, de South Fork Dam barsten. Het ontketende op Johnstown en de omliggende gebieden meer dan 20 miljoen ton (18,143.69 kg) water.

Voor de rest van die nacht, overlevenden ineengedoken in massa's op drijvende daken, grijpen puin van verdrinking te houden. Sommige overleefd, veel meer raakten gewond en 2209 mensen stierven. Vijf dagen na de gebeurtenis plaatsvond, Clara Barton en de organisatie richtte ze enkele jaren eerder, het Amerikaanse Rode Kruis, arriveerde om verlichting en benodigdheden te dienen aan het worstelen overlevenden van de zondvloed. Van de slachtoffers, 99 hele gezinnen omgekomen, 98 kinderen werden weeskinderen en 777 slachtoffers werden nooit geïdentificeerd. De vloed gecreëerd 124 weduwen en 198 weduwnaars.

Veel woningen werden beschadigd of vernietigd. Het totale bedrag van de materiële schade was $ 17.000.000 (USD). Meer dan 4 mijl (6.44 km) van de stad Johnstown werden vernietigd, waardoor velen beweren dat de Johnstown Flood was een van de ergste natuurrampen in de geschiedenis van Verenigde Staten.

  • Op 30 mei 1889, een zondvloed getroffen zuidwesten van Pennsylvania, wat resulteert in meer dan 8 centimeter regenval en leidt tot de Johnstown Flood.
  • Clara Barton en het Rode Kruis bood hulp aan de slachtoffers van de Johnstown Flood.