Wat waren de White Night Riots?

The White Night Rellen waren twee rellen die in de stad San Francisco op 21 mei 1979 plaatsvond, na een omstreden rechtszaak vonnis werd aangekondigd. In de loop van de rellen, de Civic Center en Castro districten zowel opgelopen aanzienlijke schade, en talrijke arrestaties verricht. Uiteindelijk is de White Night Rellen zelfs resulteerde in een aantal civiele procedures tegen de San Francisco Police Department van mensen die beweerden dat zij in de loop van de rellen werden misbruikt; beschermheren van de Elephant Walk bar in het bijzonder aangehaald wijdverbreide misbruik van macht door politieagenten.

De gebeurtenissen in de aanloop naar de White Night Riots begon op 27 november 1978, toen een ex-promotor genaamd Dan White liep in het stadhuis en schoot Supervisor Harvey Milk en burgemeester George Moscone in koelen bloede. In de loop van de daaropvolgende rechtszaak White's, de verdediging naar voren gebracht de inmiddels beruchte Twinkie Defensie; zij beweerden dat White was niet bij zijn verstand, met behulp van zijn consumptie van grote hoeveelheden junk food in de maanden voorafgaand aan de moorden als bewijs van een verstoorde mentale toestand.

De stad van San Francisco wachtte met intense belangstelling voor de uitspraak in de zaak. Harvey Milk was een van de eerste openlijk homoseksuele ambtenaren in de Verenigde Staten, en hij was een geliefde burger van een stad die al lang bekend om haar open houding over de homoseksuele gemeenschap is geweest was. Toen het vonnis kwam terug als doodslag, in plaats van moord, met een zin van slechts zeven jaar, de stad uitbrak.

Boze demonstranten verzamelden zich bij Markt en Castro Street, het hart van De Castro, gay district van San Francisco. Een spontane mars naar het stadhuis begon, en ondanks de inspanningen om de menigte te kalmeren, begonnen mensen gaan wild in de wijk Civic Center. Auto's werden in brand gestoken, ramen waren gebroken, werd de brand begon in het stadhuis, en de politie begon te reageren, in een poging te breken van de menigte. Verschillende politieman raakten gewond bij de eerste van de White Night Riots, waarin het podium voor de toename van het geweld in de tweede rel.

De tweede van de White Night Riots opgetreden in De Castro, waar mensen opnieuw bijeen na wordt verspreid van het stadhuis. Nog steeds onrustig en boos, de menigte bleef treden omhoog, en de politie waadde in de strijd. Een aantal off-duty en zonder uniform politie arriveerde om steun te verlenen, waardoor het moeilijk om onderscheid te maken tussen relschoppers en de politie, en boze politieagenten landde een paar klappen als vergelding voor hun gewonde kameraden uit het stadhuis rel. Sommige getuigen beweerden dat politieagent kwam met actieve wraak in gedachten, in plaats van eenvoudige crowd control, hoewel de politie van San Francisco zwijgt over de kwestie.

Na de White Night Riots, werd een grand jury onderzoek bijeen om te bepalen wie er verantwoordelijk was, en een aantal aanzienlijke nederzettingen voor lichamelijk letsel en materiƫle schade werden gemaakt. Harvey Milk blijft een icoon in de homoseksuele gemeenschap van San Francisco, evenals een inspirerende figuur om homoseksuele politici in vele andere delen van de wereld.

  • De tweede avond van Witte Nacht rellen gebeurd in de wijk Castro.