Wat moet ik weten over Qatar?

Qatar is een klein land in het Midden-Oosten. Het beslaat 4.400 vierkante mijl (11.400 vierkante. Km), waardoor het een beetje kleiner dan de staat Connecticut. Het deelt een grens met Saoedi-Arabië, en heeft kustlijn langs de Perzische Golf en de Golf van Bahrein.

Hoewel mensen leefden in Qatar vroeg op, hebben ze niet daar te vestigen tot voor kort. De extreem droge omgeving maakte het land onherbergzame voor de meeste, en dus terwijl nomadische groepen verbleef enige tijd in Qatar, hebben ze niet de meer permanente nederzettingen ze deden in andere regio's te vestigen. Sommige kleine dorpen deden opspringen langs de kust, in de eerste plaats om te vissen en pearling economieën te stimuleren, met clans zoals de al-Saud en al-Khalifa gebruik te maken van de regio.

De al-Khalifa clan uiteindelijk gecontroleerd meeste van Qatar van de 19e eeuw, hoewel ze regeerde van nabijgelegen Bahrein. Groot-Brittannië beschouwd als de regio van belang in deze tijd, zien het als een waypoint op de weg naar India. Wanneer mensen wonen in Qatar begon in opstand te komen tegen de al-Khalifa, en wanneer de al-Khalifa vervolgens reageerde met geweld, de Britten gebruikt dit als een voorwendsel om Qatar te vestigen als een eigen identiteit door formeel verzoek hun aanwezigheid op de onderhandelingen, en uiteindelijk etikettering Qatar als een Brits protectoraat in 1916. Qatar stuurde een lid van de al-Thanis clan, Muhammed bin Thani, om hen te vertegenwoordigen, en zijn clan zou later belangrijk in Qatari politiek geworden.

Toen de Britse getrokken uit het Midden-Oosten in de jaren 1960, Qatar aanvankelijk lid van de losse federatie die uiteindelijk de VAE zou worden. Omwille van geschillen over de grenzen echter Qatar afgehaakt en zijn onafhankelijkheid in 1971. Het land een rijke economie sinds de ontdekking van olie heeft verklaard, en heeft gezien vrij gestage groei sinds zelfs vóór de onafhankelijkheid. Tot het midden van de jaren '90, maar een groot deel van de olierijkdom werd afgeroomd door de heersende Emir. In 1995, naar aanleiding van deze, zijn zoon, de huidige emir Hamad bin Khalifa al-Thani, afgezet zijn vader in een bloedeloze staatsgreep. Sinds bin Khalifa's hemelvaart naar de macht van de Qatari economie heeft gezien nog grotere groei, en de levensstandaard in het land drastisch is toegenomen. De nieuwe emir is ook begonnen met een proces van het verplaatsen van zijn natie op weg naar een democratie, de uitvoering van een aantal hervormingen en een nieuwe grondwet in 2003.

Qatar is een van de veiligste regio's in de Golf, en als zodanig een geweldige plek voor risico-verlegen reizigers naar smaak het Midden-Oosten. Hoewel een zelfmoordaanslag in 2005 deed doden de Britse nationaliteit, moet de nationale schok op dit evenement een sterke indicator van hoe zeldzaam dit geweld is zijn. Qatar heeft een aantal mooie stranden, echt oude rotstekeningen, en lange uitgestrekte glooiende zandduinen. De toeristische infrastructuur is hier top-notch, met nieuwe resorts opening de hele tijd, en alle voorzieningen die men zou kunnen hopen. Hoewel Doha wordt vaak de "meest saaie plek in het Midden-Oosten", voor velen dat precies zou kunnen zijn wat ze zoeken. Hoewel er niet de historische overblijfselen, indrukwekkende moskeeën, of vegen vergezichten in Qatar dat sommige andere Midden-Oosten genade, is er ook vrijwel geen geweld of misdaad.

Vluchten komen in Doha dagelijks met Qatar Airways vanuit alle grote steden in het Midden-Oosten, alsmede op verschillende locaties in Europa en de Verenigde Staten. Hoewel er geen georganiseerde vervoer over land uit Saoedi-Arabië, de grens is open en huurauto's kunnen worden gebruikt voor een meer spannende reis.

  • Een kaart van het Midden-Oosten, met inbegrip van Qatar.