Wat moet ik weten over Nieuw-Caledonië?

Nieuw-Caledonië is een middelgrote eilandgebied in de Stille Zuidzee. Het eiland beslaat 7360 vierkante mijl (18.580 vierkante. Km). Nieuw-Caledonië is gelegen in Melanesië, in de buurt van Vanuatu, en ongeveer 750 mijl (1200 km) ten oosten van Australië.

Verslagen van de vroege nederzettingen in Nieuw-Caledonië dateren rond 1500 BCE, toen de Lapita groep eerst aankwam. De vroege Laptia vestigden de meeste van Melanesië, en introduceerde vrij-geavanceerde landbouwtechnieken aan de regio. Ergens in de 11e eeuw Polynesische groepen begonnen te arriveren op Nieuw-Caledonië als goed, intermarrying met de bestaande Lapita mensen. De culturen samengevoegd als goed, de vorming van een nieuw en eigen cultuur.

Tegen het einde van de 18e eeuw Nieuw-Caledonië het eerst werd waargenomen door de Britten. De Britse begon de handel met de bestaande bevolking op Nieuw-Caledonië, vaak invoering ziekte en ontberingen aan de mensen van het eiland. De lokale bevolking werd steeds vijandig tegenover de Britten, en soms deze vijandigheid brak uit in geweld, zoals toen de bemanning van een Brits schip werden gedood door een lokale clan in het midden van de 19e eeuw.

Rond deze tijd van Nieuw-Caledonië begon te worden overvallen door blackbirders, slavenhandelaars het vastleggen van de lokale bevolking om suikerplantages in Fiji en Australië werken. Blackbirding zou tussenpozen blijven voor meer dan een eeuw. In diezelfde periode begon missionarissen aankomst in Nieuw-Caledonië naar de lokale bevolking bekeren tot het christendom, in veel gevallen het ondermijnen van de lokale cultuur en erfgoed te doen.

In het midden van de 19e eeuw beweerde Napoleon III het eiland, in de hoop om vaste voet in de Stille Zuidzee naar de Britse bedrijven in Nieuw-Zeeland en Australië tegen te gaan. Voor de komende zeventig jaar Frankrijk gebruikt het eiland als een strafkolonie, het verzenden van meer dan 20.000 misdadigers te dienen uit te straffen. Met deze nieuwe bewoners kwamen veel nieuwe ziekten, de inheemse bevolking sterk verminderen, en soms komt dicht bij hen volledig uit te roeien.

Sinds het midden van de jaren 1980 Nieuw-Caledonië heeft een sterke onafhankelijkheidsbeweging gehad. Tijdens de late jaren 1980 de kwestie van de afscheiding van Frankrijk op keer gekookt dan in geweld, waaronder een bijzonder drastische gijzeling. Sindsdien Nieuw-Caledonië is een zekere mate van autonomie is toegekend. In de late jaren 1990 werd verder autonomie bereikt, met inbegrip van bepalingen voor Caledonian burgerschap, een territoriale vlag, en een verdere stap naar volledige onafhankelijkheid. De kwestie blijft een vrij volatiel één, maar voor nu lijkt het de zaak zal via de politiek, in plaats van gewelddadige, kanalen worden opgelost.

Een van de meest fascinerende toeristische bestemmingen aan Nieuw-Caledonië zijn de verschillende grafheuvels die het eiland stip. Deze grote terpen zijn van een onbekende oorsprong, met sommige mensen geloven dat zij het bewijs van de vroege nederzettingen en het gebruik van een door de mens gemaakte cement, terwijl anderen geloven dat ze zijn gemaakt door een 6 ft. (2m) hoog vogel die het eiland bewoond meer dan 5000 jaar geleden. Ongeacht hun herkomst, de terpen zijn uniek en fascinerend.

Anders dan de tumuli, Nieuw-Caledonië biedt veel van dezelfde attracties als de andere eilanden in de regio. Er is fantastisch duiken en snorkelen, goede surfen, en prachtige flora en fauna in de hele grote eiland.

Vluchten komen dagelijks in Nieuw-Caledonië uit een aantal internationale hubs, waaronder enkele in Noord-Amerika, met de meeste vliegtuigen die vanuit Japan, Australië en Frankrijk. Jachten en cruiseschepen ook regelmatig te maken poort op een aantal havens aan Nieuw-Caledonië, en die per schip, terwijl een beetje duurder, is nauwelijks moeilijker.

  • Nieuw-Caledonië biedt vele duikmogelijkheden.