Wat Is Thalidomide?

Thalidomide is een medicijn misschien het best bekend voor het veroorzaken van geboorteafwijkingen. In het midden van de twintigste eeuw werd het algemeen gegeven aan zwangere vrouwen als een behandeling voor ochtendmisselijkheid. Toen veel baby's werden geboren met een aangeboren afwijking genaamd focomelie, werd het geneesmiddel uit de handel te nemen. Als gevolg van de tragische gevolgen van deze medicatie, veel landen aangenomen strengere drugstests eisen. Door de jaren onderzoekers nieuwe toepassingen van thalidomide hebben gevonden, te gebruiken als een behandeling van kanker of als een therapie voor lepra.

Het werkingsmechanisme van thalidomide te werken als een anti-angiogeen middel, wat betekent dat het dient om de groei en ontwikkeling van nieuwe bloedvaten te remmen. Het heeft ook activiteit als een immunomodulator, wijziging van de activiteit van het immuunsysteem. Bovendien, de medicatie verandert niveaus van verschillende neurotransmitters in de hersenen, waardoor sedatie.

De ontdekking van thalidomide dateert uit het begin van de twintigste eeuw. De onderzoekers merkten op zijn vermogen om misselijkheid te verminderen, de pijn verlichten, sedatie veroorzaken, en verlichting van hoofdpijn. Deze vroege onderzoekers als het geneesmiddel veilig voor toediening aan alle mensen. Vanwege haar vermeende veiligheid en de werkzaamheid in het verlichten van de symptomen van misselijkheid en slapeloosheid, werden veel zwangere vrouwen gegeven de medicatie tijdens de jaren 1950 en vroege jaren 1960.

Helaas werd een nadelig effect van de medicatie snel ontdekt. Een belangrijk procent van de zwangere vrouwen die de medicatie nam bevallen van baby's met focomelie, dat is een aandoening gekenmerkt door onderontwikkelde ledematen, verminderde intelligentie, en afwezig bekken. De ontwikkeling van deze aangeboren afwijkingen schokte het publiek, en heeft geleid tot de vaststelling van strengere geneesmiddel regelgeving beleid in veel landen over de hele wereld.

Hoewel het gebruik van thalidomide een tragische geschiedenis heeft de drug nieuwe toepassingen in de jaren gevonden. Onderzoekers hebben de drug anti-angiogene eigenschappen gebruikt bij het behandelen van aandoeningen zoals multiple myeloom. Patiënten die met een bepaald type lepra, zogenaamde erythema nodosum leprosum, vaak baat bij het nemen van de medicatie. Onderzoekers hebben onderzocht met de medicatie onder omstandigheden waaronder chronische graft-versus-host ziekte, ziekte van Crohn, en chronische lymfocytische leukemie. Vandaag wordt het geneesmiddel op de markt gebracht onder de merknaam Thalidomid® wanneer gebruikt om deze aandoeningen te behandelen.

Voorkomende bijwerkingen van thalidomide onder sedatie, vermoeidheid, constipatie, en zwakte. Patiënten die de medicatie hebben een verhoogd risico op bloedstolsels. Door de beruchte bijwerking van geboorteafwijkingen veroorzaken, wordt voorschrijven van de medicatie zorgvuldig gereguleerd door vele landen. In de VS, moeten patiënten de medicatie worden opgeleid op de risico's en voordelen van de therapie. Reproductieve leeftijd vrouwen op de medicatie moet op een fail-safe methode van anticonceptie en regelmatige zwangerschapstesten te verkrijgen.