Wat is Stegosaurus?

Stegosaurus is een iconische dinosaurus die tijdens het late Jura-periode leefde ongeveer 10 miljoen jaar, van ongeveer 155-145.000.000 jaar geleden. Stegosaurus was een grote gepantserde quadriped planteneter met onderscheidende kite-vormige platen bovenop een sterk gebogen rug en een puntige staart. De borden en spikes zijn het onderwerp van veel speculatie geweest. Er wordt gedacht dat de platen geholpen met thermoregulatie, terwijl de puntige staart was voor de verdediging. Al met al, Stegosaurus had 17 platen en vier staart spikes.

Stegosaurus was de grootste van de stegosaurids, de clade vernoemd naar het, met een geschatte lengte van 9 m (30 ft) en een hoogte van 4 m (14 ft), hoewel sommige exemplaren zijn zo lang als 12 m (42 ft). Stegosaurus wordt verondersteld te zijn woog ongeveer 5 ton, maar haar hersenen was klein, kleiner dan een hond, met een geschatte massa van slechts 80 gram. Dit heeft geholpen bij te dragen aan het idee dat dinosauriërs waren volledig dom, maar de hedendaagse opvatting onder wetenschappers is dat de dinosaurussen in het algemeen waren slimmer dan de publieke opinie gelooft.

Analyse van Stegosaurus tanden laat zien dat ze niet over de mogelijkheid om op te kauwen, in plaats doorsnijden van plantmateriaal en slikken het geheel. Hun spijsvertering werd bijgestaan ​​door de maag stenen genaamd gastroliths, die mechanisch zou hebben afgebroken plantmateriaal zoals ze rond werden geschud door buikspieren. Gastroliths zijn ook gevonden in gelijktijdige sauropoden, nog grotere planteneters van een geheel andere dinosaurus groep. Het is onbekend of Stegosaurus was in staat op zijn achterpoten te gaan staan, maar als het kon, zou het prime toegang tot verhoogde gebladerte hebben gehad.

Net als veel andere dinosaurussen, Stegosaurus geprofiteerd van de warmteregulerende eigenschappen van zijn grote omvang. Het is nog onzeker hoe snel het metabolisme van dinosaurussen was, maar het is waarschijnlijk dat ze ergens tussen "warmbloedige" zoogdieren en de "koudbloedige" reptielen van vandaag waren. Daarom zouden ze hebben geprofiteerd van grote lichamen dat hielp behouden warmte. Deze strategie werd in sauropoden tot het uiterste nagestreefd, graasdieren veel groter dan Stegosaurus.

Stegosaurus zou hebben gehad om zich te verdedigen tegen canivorous theropoddinosaurussen zoals Allosaurus, en inderdaad, hebben Allosaurus fossielen gevonden met skelet lekke banden die perfect passen bij de vorm van de Stegosaurus staart spikes. Stegosaurids in het algemeen ging uitgestorven niet lang na het uitsterven van Stegosaurus zelf, waardoor de rest van de Age of Dinosaurs zonder deze fascinerende gepantserde beesten.