Wat is SpaceShipOne?

SpaceShipOne is een 3-passagier spaceplane ontwikkeld door het Californische bedrijf Scaled Composites in 2003. In 2004 behaalde zij wereldfaam door te vliegen 's werelds eerste privaat gefinancierde ruimtevluchten en het winnen van de $ 10.000.000 $ (USD) Ansari X Prize voor zijn scheppers. De Ansari X Prize is gemaakt tot gunning van de eerste privaat gefinancierde team te bouwen aan een voertuig dat kan oplopen tot 100 km (62 km) in hoogte twee keer in een periode van twee weken met het equivalent van drie mensen aan boord, met niet meer dan tien procent van het gewicht niet als brandstof van het ruimtevaartuig vervangen tussen vluchten.

SpaceShipOne heeft meerdere suborbital ruimtevluchten bereikt. Dit is een vlucht die de hoogte van de internationale definitie voor de grens van de ruimte (de Kármánlijn) bereikt, maar komt niet dicht bij het bereiken van een stabiele baan rond de aarde, als een Space Shuttle of het International Space Station. De lancering van een ruimtevaartuig op een orbitale baan vereist 60 keer meer energie dan een suborbital bal. De lancering van een ruimtevaartuig van een lage baan om de aarde naar een meer afgelegen geostationaire baan om de aarde, zoals GPS-satellieten, vergt meer energie nog steeds.

In tegenstelling tot conventionele raketten, wordt SpaceShipOne opgetild door een vervoerder ambacht, WhiteKnight, tot ongeveer 14 km (8,6 km) boven het oppervlak. Hier, het schip is al meer dan 90% van de atmosfeer van de aarde. Een hybride raketmotor is betrokken, en de ambachtelijke accelereert van subsonische snelheden helemaal tot Mach 3, het beklimmen van een extra 86 km (53 km) naar de te bereiken "rand van de ruimte." De motor maakt gebruik van vloeibare zuurstof als oxidator en synthetische rubber als de brandstof.

SpaceShipOne werd gekenmerkt door een "bevedering" staart, die verspreid na de ambachtelijke bereikt haar hoogtepunt, waardoor het langzaam glijden naar de aarde. Kunnen vliegen, zowel aan de rand van de ruimte en op lagere hoogten, wordt SpaceShipOne beschouwd als een spaceplane, net als zijn duurdere neef van de Space Shuttle. Spreken van de kosten, SpaceShipOne kosten slechts ongeveer $ 25 miljoen USD te ontwikkelen, terwijl de Space Shuttle programma kost meer dan $ 180.000.000.000 dollar. Toegegeven de Space Shuttle heeft veel meer mogelijkheden, maar de 1: 7200 verschil in kosten is nog steeds opvallend.

SpaceShipOne wordt gevolgd door SpaceShipTwo, een krachtigere en grotere spaceplane gebouwd in samenwerking met Virgin Galactic. SpaceShipTwo zal worden gebruikt voor ruimtetoerisme vanaf 2009 Suborbital vluchten zullen naar verwachting ongeveer 100.000 USD per passagier kost. Als SpaceShipTwo goed gaat, zal het worden gevolgd door SpaceShipThree, waar de eerste commerciële vaartuig orbitale ruimtevluchten te bereiken zou kunnen zijn.

  • SpaceShipOne werd gebouwd voor Virgin Galactic.