Wat Is Sleeping Sickness?

Slaapziekte, ook wel Afrikaanse slaapziekte, is een zwelling van de hersenen veroorzaakt door parasieten die in besmette tseetseevliegen leeft. Wanneer een tseetseevlieg geïnfecteerd de parasiet bijt een menselijk wezen, wordt de parasiet overgegaan in het bloed van de persoon stream. Daarnaast kan een besmette moeder passeren de ziekte aan haar ongeboren kind. Symptomen zijn onder meer slapeloosheid, gezwollen lymfeklieren, zweten, en coma. Onbehandeld, de Afrikaanse slaapziekte kan leiden tot de dood.

Twee soorten parasieten kunnen slaapziekte veroorzaken. Men is Trypanosoma brucei rhodiense of T. brucei rhodiense, hetgeen resulteert in een snel ontwikkelende vorm van Afrikaanse trypanosomiasis. De tweede is Trypanosoma brucei gambiense of T. brucei gambiense.

Afrikaanse slaapziekte treedt meestal op in de landelijke gebieden die slechte medische voorzieningen hebben. Deze gebieden kunnen in de buurt van rivieren, meren, of in het bos zijn. Trypanosoma brucei gambiense, de parasiet die verantwoordelijk is voor ongeveer 90 procent van alle slaapziekte gevallen, leven in tseetseevliegen in West- en Centraal-Afrika. T. brucei rhodiense infecteren tseetseevliegen, en uiteindelijk de mensen, in oostelijk en zuidelijk Afrika.

Als een besmette tseetseevlieg bijt een persoon, kan de beet pijnlijk zijn en leiden tot zwelling. De parasiet beweegt in de bloedbaan en reproduceert, resulterend in vroege symptomen zoals zweten, koorts en hoofdpijn. Na invasie van de bloedstroom, de parasiet beweegt in het centrale zenuwstelsel. Het wordt moeilijker om slaapziekte harden wanneer de infectie is voortgeschreden dit stadium.

Slaapziekte veroorzaakt door T. brucei gamiense zich over een langere periode dan de slaapziekte veroorzaakt door T. brucei rhodiense. Degenen die zijn gebeten door een vlieg geïnfecteerd door T. brucei gamiense kan maanden of zelfs jaren duren om de symptomen te vertonen. In feite, door de tijd dit soort slaapziekte wordt vastgesteld, kan de infectie hebben reeds in het centrale zenuwstelsel. T. brucei rhodiense slaapziekte ontwikkelt zich sneller en kan het centrale zenuwstelsel aantasten binnen enkele weken.

Behandelingen voor Afrikaanse trypanosomiasis afhankelijk van het stadium waarin de infectie gediagnosticeerd. Voor de infectie zich naar het centrale zenuwstelsel, kunnen Afrikaanse trypanosomiasis door T. brucei gamiense behandeld met pentamidine injecties en suramine kan worden gebruikt om infecties veroorzaakt door T. brucei rhodiense behandelen. In latere stadia, een vorm van arsenicum, melarsopro, wordt gebruikt voor beide soorten slaapziekte behandelen. Een ander geneesmiddel genaamd eflornithine, die minder van de ernstige bijwerkingen van melarsopro heeft, kan worden gebruikt om Afrikaanse trypanosomiasis veroorzaakt door Trypanosoma brucei gambiense wanneer de ziekte is gevorderd behandelen.

  • Slaapziekte veroorzaakt de hersenen te zwellen.
  • Slapeloosheid kan een symptoom van slaapziekte zijn.
  • De parasiet die verantwoordelijk is voor ongeveer 90 procent van alle slaapziekte gevallen, leven in tseetseevliegen in West- en Centraal-Afrika.