Wat is Project ploegschaar?

Project ploegschaar, officieel bekend als Operation ploegschaar, was een poging om nucleaire wapens te ontwikkelen voor vreedzame civiele doeleinden, zoals het maken van kunstmatige havens of afbreken van ondergrondse muren tussen aardgas afzettingen. Het project kreeg de naam in 1961, van de Bijbelse lijn over het verslaan van zwaarden tot ploegscharen. Dit is een metafoor voor de heringebruikname van enig gereedschap van de oorlog tot een instrument van vrede. Project ploegschaar werd ongeveer een decennium later gespiegeld door een soortgelijk project in de Sovjet-Unie, "Kern Explosies van Economische Zaken".

Project ploegschaar nooit verder gekomen dan de testfase, maar het suggereert toepassingen waren talrijk. Deze idee opgenomen verbreding van het Panamakanaal, het creëren van een nieuw kanaal door Nicaragua genaamd de Pan-Atomic kanaal, waait paden door bergen voor snelwegen, het aansluiten van het binnenland riviersystemen, het aansluiten van ondergrondse watervoerende lagen in Arizona, of blazen grotten onder de grond voor de opslag van water, natuurlijke gas of petroleum. Geen van deze ooit geschiedde, hoewel testen deed ontstaan.

28 tests werden uitgevoerd voor Project ploegschaar. De eerste toepassing van vreedzame nucleaire explosieven moest zijn Project Chariot, een poging om een ​​kunstmatige haven in Cape Thompson, Alaska te creëren door samen te ketenen vijf thermonucleaire explosies. Echter, over bezwaren van de inboorlingen, en weinig economisch voordeel te halen uit het betrokken risico, werd in de ijskast.

Een proof-of-concept atomaire explosie vond plaats kort daarna, op 6 juli 1962 op Yucca Flats in het zuiden van Nevada. De bom werd verlaagd tot de bodem van een as 194 m (635 voet) diep en vervolgens ontploft. De ontploffing verplaatste 12 miljoen ton grond, het creëren van een radioactieve wolk die steeg naar 12.000 ft (3,7 km). Deze radioactieve stofwolk daarna dreef honderden mijlen naar het zuidoosten, het laten vallen van fragmenten van het materiaal eronder. Het resultaat was het grootste kunstmatige krater in de Verenigde Staten, 100 m (320 voet) diep, met een diameter van 390 m (1280 ft).

Project ploegschaar bleef gedurende meer dan een decennium te worden nagestreefd, tot 1977, hoewel al de explosies waren gewoon testen. In dat jaar, het Congres rustig eindigde financiering voor het project, en het werd zelden meer genoemd. In de jaren '70 en '80, de publieke opinie keerde zich tegen nucleaire testen, en vandaag, internationale verdragen verbieden alle niet-ondergrondse nucleaire explosies, waardoor verdere uitoefening van het begrip onwaarschijnlijk.

  • Een van de voorgestelde toepassingen voor Project ploegschaar is verbreding van het Panamakanaal.