Wat is lepra?

Lepra is een ziekte veroorzaakt door de bacterie Mycobacterium leprae. Lepra wordt vaak ook aangeduid als de ziekte van Hansen, na de uitvinder van de bacterie. Terwijl in oude geschiedenis, heeft de term lepra gebruikt om diverse aandoeningen die leiden kookt, zweren, of andere huidziekten duiden, in modern taalgebruik geeft uitsluitend melaatsheid zoals veroorzaakt door Mycobacterium leprae. Hoewel de exacte wijze van transmissie van lepra is bekend, de meeste mensen geloven de bacterie passeert vocht afgescheiden uit het lichaam.

Er zijn momenteel twee mythen over lepra, die beide volledig onjuist. De eerste is dat lepra is ongeneeslijk. In waarheid, lepra is te behandelen met behulp van een regime van drugs. De eerste echte behandelingen voor lepra, het gebruik van een geneesmiddel genaamd dapson, werden opgericht in de jaren 1940. De World Health Organization (WHO) biedt deze Multi Drug Therapy (MDT) naar een land in nood als onderdeel van hun voortdurende inspanningen om lepra als een wereld gezondheidsprobleem te elimineren.

De tweede mythe is dat lepra is zeer besmettelijk. In werkelijkheid, de meeste mensen zijn van nature immuun voor de ziekte, en voor degenen die niet, transmissie is nog steeds onwaarschijnlijk. Er wordt geschat dat meer dan 90% van de wereldbevolking bezit totale immuniteit tegen lepra. Voor diegenen die vatbaar zijn, nauw contact met geïnfecteerde personen, met name die met een sterke symptomen van de ziekte, wordt aanbevolen tegen. Op geen enkele wijze is echter transmissie ergens in de buurt net zo makkelijk als de meeste mensen geloven - in de populaire mentaliteit, eenvoudig contact met een melaatse garandeert vrijwel steeds besmet zichzelf, een scenario dat is zeer onwaarschijnlijk, zo niet volstrekt onmogelijk.

Sinds de World Health Organization een vastberaden poging om de dreiging van lepra wereldwijd te elimineren heeft gemaakt, is de incidentie van de ziekte is drastisch verminderd. Tussen 2003 en 2004 was er een daling van meer dan 20% in de nieuwe gevallen neer op iets meer dan 400.000 wereldwijd. Van de resterende gevallen van lepra, zijn de meerderheid gevonden in Afrika, Latijns-Amerika en Azië, met bijna 90% van alle gevallen van lepra gevonden in Nepal, Brazilië, Madagaskar, Mozambique en Tanzania. India heeft een sterk model voor wat het onderwijs en de uitbetaling van de drugs kunnen doen om lepra te elimineren, met het aantal gevallen in dat land sterk verminderd over een paar jaar bewezen.

Een van de moeilijkste uitdagingen voor groepen zoals de World Health Organization om te overwinnen in hun strijd tegen lepra is de diepgewortelde sociale stigma geassocieerd met de ziekte. In veel culturen wordt lepra gezien als een goddelijke straf, en die geteisterd worden vaak verstoten uit de samenleving als geheel. Leprakolonies en asielen hebben bestaan ​​in veel landen voor vele honderden jaren als plaatsen voor een groep te verzenden van hun melaatsen om en laat ze sterven aan de ziekte in ballingschap. Terwijl leprakolonies voornamelijk bestaan ​​in ontwikkelingslanden, zoals de Filippijnen en India, in de afgelopen jaren de Japanse regering is gekomen onder zware kritiek voor hun eigen kolonies.

In het algemeen, de mondiale vooruitzichten op lepra lijkt erg gunstig te zijn, met het programma van de World Health Organization "Final Push" het maken van belangrijke doorgedrongen, zelfs in landen die ooit dacht te zijn vrijwel voorbij hulp. Als de dingen blijven zoals ze zijn, kunnen melaatsheid de weg van pokken en polio gaan, steeds niets meer dan een historisch artefact.

  • De meeste lepra zaken hebben in Afrika.
  • Leprakolonies bestaan ​​in ontwikkelingslanden zoals India.
  • Ondanks de inspanningen om het aantal gevallen van lepra wereldwijd te verminderen, is de ziekte nog steeds voorkomt in Brazilië.
  • Mycobacterium leprae is nauw verwant aan de bacterie die tuberculose veroorzaakt.