Wat is Leishmaniasis?

Leishmaniasis is een ziekte veroorzaakt door parasieten van het geslacht Leishmania. Leishmaniasis invloed op de huid, slijmvliezen, en de inwendige organen. Leishmaniasis wordt ook wel zandvlieg ziekte, Dum-Dum koorts, espundia en kala azar, dat is Hindi voor "zwarte koorts." Het is relatief onbekend in de ontwikkelde wereld, maar treft veel arme landen.

Leishmaniasis wordt veroorzaakt door parasitaire protozoa Leishmania. Deze parasieten worden gedragen door de bloedzuigende zandvlieg. Zodra de parasieten door een zandvlieg hapje mens of dier worden overgedragen, het immuunsysteem van de gastheer probeert de protozoa met immuuncellen zogenaamde macrofagen verbruikt. Meestal overwint deze infectie, maar de Leishmania protozoa kunnen overleven en te vermenigvuldigen binnen de macrofagen. Uiteindelijk zijn deze macrofagen barsten open, het loslaten van de protozoa en waardoor ze naburige cellen over te nemen.

De cursus leishmaniasis neemt na deze initiële infectie afhankelijk van de specifieke aard van protozoa en de reactie te ontlokt immuunsysteem van de gastheer. Er zijn meer dan twintig soorten Leishmania die mensen kunnen infecteren.

Er zijn vier belangrijke vormen van leishmaniasis. Gelokaliseerde cutane leishmaniasis wordt gekenmerkt door een jeukende laesie op een arm of been of gezicht en eventueel gezwollen lymfeklieren in hetzelfde gebied. Over een periode van maanden, zal de zere een rode opstaande rand en een centrale krater te ontwikkelen. Het kan genezen op zijn eigen, of binnen te vallen en te vernietigen omringende weefsel. Diffuse cutane leishmaniasis is vergelijkbaar, behalve de laesies verspreid over het hele lichaam en lijken lepra.

Microcutaneous leishmaniasis begint met de aard van de zweren die aangeven gelokaliseerde cutane leishmaniasis, maar jaar na deze laesies genezen, nieuwe verschijnen in de mond en neus, of af en toe in de buurt van de geslachtsdelen. De nieuwe zweren zijn pijnlijk, eroderen onderliggende weefsel, en zijn gevoelig voor bacteriële infectie. Andere symptomen zijn koorts, gewichtsverlies en bloedarmoede.

Viscerale leishmaniasis is de meest ernstige vorm van de ziekte. Letsels op de huid en de huid krijgt een grijsachtige tint. Protozoa door de bloedbaan naar de lever, milt, lymfeknopen en beenmerg. Zwakte, diarree en gewichtsverlies zijn gemeenschappelijk.

Leishmaniasis is behandelbaar, maar de bestaande medicijnen zijn duur. De meest voorkomende is een cursus van injecties van natrium stibogluconate of meglumine antimoniate. Minder dure orale medicatie, evenals potentiële vaccins zijn in de ontwikkelingsfase.

Leishmaniasis treft voornamelijk arme gemeenschappen in afgelegen gebieden, waar het is gevoelig voor epidemieën. Het is aanwezig in circa 88 landen, variërend van Midden- en Zuid-Amerika naar West-Azië; Echter, meer dan 90 procent van de gevallen van viscerale leishmaniasis zijn in Bangladesh, Brazilië, India, Nepal en Soedan. In Soedan, een epidemie duurde 1984-1994 en eiste meer dan 100.000 levens.

  • Leishmaniasis kan ertoe leiden dat de lymfeklieren te zwellen.
  • Een koorts kan een symptoom van leishmaniasis zijn.