Wat is King Lear?

King Lear is een tragedie van William Shakespeare, ooit geschreven tussen 1603 en 1606. De eerste opgenomen uitvoering werd op 16 december 1606. Vanwege de zeer tragische einde van het stuk, is het groter en kleiner werd in populariteit door de jaren heen, en zelfs geleid tot een aantal volkomen tegenstrijdig aanpassingen.

Toneelstuk van Shakespeare wordt verondersteld te worden gebaseerd op een populaire legende van zijn tijd. In Raphael Holinshed's The Chronicles van Engeland, Schotland en Irelande en Geoffery van Monmouth's Historia Regum Britanniae, bestaat er een verhaal van een koning Leir die zijn dochter afwijst omdat ze weigert om haar liefde te tonen voor hem, wat leidt tot zowel van hun dood. Het is waarschijnlijk dat Shakespeare zou hebben gehoord versies van dit verhaal, inspireert hem om zijn spel te schrijven.

Versie van Shakespeare's impliceert een dubbel verhaal over de complexe relatie tussen vaders en hun kinderen. King Lear is een arrogante man die wil om de troon af te treden, verkaveling zijn land uit aan zijn drie dochters, volgens welke de beste mondelinge verklaring van haar liefde voor hem maakt. Helaas, Lear geeft de voorkeur aan de bloemrijke toespraken van zijn oudste dochters, Goneril en Regan, over de pure en bescheiden liefde zijn jongste, Cordelia, aanbiedingen. King Lear onterft Cordelia en verbant haar, wat leidt tot zijn uiteindelijke ondergang en de dood tot gevolg Cordelia's pas na de koning beseft zijn fout.

In een spiegel subplot, de hertog van Gloucester geeft de voorkeur aan zijn onwettige zoon Edmund over zijn trouwe, als saai, wettig kind, Edgar. Edmund is in waarheid een verrader samenzwering om zijn vader en broer als Duke verdringen. Edmund slaagt in het omverwerpen van zijn vader en Gloucester eindigt gemarteld en verblind alvorens te sterven aan zijn verwondingen. Toch Edgar, de goede zoon die zijn stervende vader helpt en ontdekt Edmund's verraad, is de enige hoofdpersoon aan het spel te overleven, en wordt verondersteld om het land te leiden na de dood van koning Lear en alle drie van zijn dochters.

King Lear wordt beschouwd als een uitzonderlijke tragedie, omdat het niet voldoet aan het einde van de legende zoals bekend in Shakespeare's dag. In bijna alle opgenomen versies van het verhaal, Lear, zijn arrogantie te hebben berouw, wordt teruggegeven aan de troon, en Cordelia wordt zijn erfgenaam. In versie van Shakespeare, Lear begint het spel als een ijdele en uiterst dwaze man, ondergaat een opmerkelijke transformatie, en in plaats van het ontvangen van beloning voor berouw, sterft hij. Zijn dochter Cordelia, die een onschuldige karakter ten onrechte verstoten door haar vader, ontvangt geen beloning voor haar bescheidenheid en moraal ook niet, en ook sterft.

De totale tragedie van het einde was zo storend aan het publiek, dat het spel zelden werd uitgevoerd na de dood van Shakespeare. Bijna tachtig jaar na het debuut van het spel, Nahum Tate, een Ierse dichter en toneelschrijver, herschreef de afsluiter van Lear te herstellen naar de troon en trouwen Cordelia uit te Edgar. Deze "happy end" versie bleek zo te verkiezen boven het publiek, de meeste, zo niet alle producties gebruikte het tot 1838, toen de oorspronkelijke versie herwonnen populariteit.

Er zijn minstens 17 film en televisie aanpassingen van King Lear geweest, met veel van de grote acteurs van de 20e en 21e eeuw die het deel van Lear. Opmerkelijke versies bevatten de 1971 film geregisseerd door de beroemde Britse filmmaker Peter Brook, Japanse regisseur Akiro Kurasawa's Ran, en Patrick Stewart in de hoofdrol als King Lear in een losse aanpassing genaamd King Of Texas. King Lear blijft een zeer populair spel om live te produceren, en wordt beschouwd als door sommige critici grootste tragedie van Shakespeare zijn.

  • Het was gebruikelijk voor toneelschrijvers van Shakespeare's tijd om bekende volksverhalen voor het podium aan te passen.
  • William Shakespeare schreef King Lear soms tussen 1603 en 1606.