Wat is het Verdrag van Versailles?

Ondertekend op 28 juni 1919 in Versailles, Frankrijk, het Verdrag van Versailles was de meest bekende van vele vredesverdragen die uit de Vredesconferentie van Parijs kwam. Hoewel de eigenlijke gevechten in de Eerste Wereldoorlog eindigde op 11 november 1918 toen Duitsland tekende een wapenstilstand met de geallieerden, heeft het formele einde van de oorlog niet komen tot een vredesverdrag getekend. De Vredesconferentie van Parijs werd bijeengeroepen op 18 januari 1919 tot een formeel einde aan de oorlog te bieden en te bepalen hoe de nasleep zou worden behandeld. Van die conferentie kwamen verschillende vredesverdragen, ook wel bekend als de Vrede van Parijs Verdragen. Een van die verdragen - het Verdrag van Versailles - geïdentificeerd Duitsland als de enige oorzaak van de oorlog, maakte het op te geven de controle over aanzienlijke hoeveelheden van het grondgebied, opgelegd aanzienlijke financiële herstelbetalingen, en aanzienlijk verminderd zijn militaire capaciteit.

Het Verdrag van Versailles werd in april 1919 voltooid - maanden na de vierdaagse Vredesconferentie van Parijs voorbij was. Het kostte de geallieerde leiders enkele maanden van argumenten, compromissen en onderhandelingen voordat het verdrag werd Duitsland voor behandeling op 7 mei 1919.

Wanneer voorgesteld, het verdrag opgenomen 440 artikelen en tal van bijlagen. De Duitse regering kreeg drie weken aan de voorwaarden van het verdrag, die zij niet voorafgaand aan de levering mei had gezien accepteren. Het verdrag verklaarde een einde aan de staat van oorlog tussen Duitsland en de geallieerden; en, bovenal, gaf de geallieerden controle over wat te doen met de Duitsland en de Centrale Mogendheden. Terwijl Duitsland had verschillende klachten over, en wijzigingen van het verdrag, werd inbreng van het land bijna volledig genegeerd.

Een belangrijk deel van het Verdrag van Versailles was dat Duitsland als enige verantwoordelijk voor het starten van de oorlog moeten accepteren. Dit werd bekend als de "War Guilt clausule." Door deze aanvaarding van de verantwoordelijkheid, Duitsland werd gedwongen zich te houden aan een aantal harde en strenge verdrag voorwaarden, met inbegrip van het opgeven van een percentage van de Duitse land samen met alle overzeese Duitse koloniën en terug al het land het nam uit Rusland.

De militaire capaciteit van Duitsland was ook ernstig beperkt. Zijn leger werd teruggebracht tot 100.000 man en zijn marine werd teruggebracht tot 15.000 man, zes slagschepen en geen onderzeeërs. De luchtmacht werd ontbonden. West-Duitsland was gedemilitariseerd te zijn, en Duitsland werd verboden om zich te verenigen met Oostenrijk. Dit demilitarisering duurde tot de jaren 1930 toen nazi-leiders begon zijn kracht op te bouwen voor wat zou de tweede wereld oorlog zou beginnen te worden - de Tweede Wereldoorlog.

Naast het verminderen van de territoriale controle en militaire kracht, in het aanvaarden van de Oorlog Schuld Clause, werd Duitsland verplicht om substantiële herstelbetalingen te betalen. De meerderheid van degenen herstelbetalingen ging naar Frankrijk en België om eventuele schade aan de infrastructuur van beide landen door de oorlog te herstellen. Het bedrag van de herstelbetalingen was in de miljarden, Duitsland verlaten in extreme armoede voor meer dan 20 jaar.

Door de geschiedenis heen, heeft het Verdrag van Versailles werd bekritiseerd omdat het al te hard op Duitsland. Het land leed uiterst moeilijke financiële tijden als gevolg van het Verdrag, en bracht tientallen jaren proberen om de afspraken gemaakt te vervullen. Sterker nog, een aantal historici geloven dat het nazi-regime en de Tweede Wereldoorlog waren een direct gevolg van de hardheid Duitsland ondernam wijten aan het verdrag.

Andere verdragen als gevolg van de Vredesconferentie van Parijs opgenomen: Het Verdrag van Saint-Germain met Oostenrijk, 10 september 1919; het Verdrag van Neuilly met Bulgarije, 27 november 1919; het Verdrag van Trianon met Hongarije, 4 juni 1920; en, het Verdrag van Sèvres met het Ottomaanse Rijk, 10 augustus 1920.

  • Ondertekend op 28 juni 1919 op het koninklijk paleis in Versailles, Frankrijk, het Verdrag van Versailles was de meest bekende van vele vredesverdragen die uit de Vredesconferentie van Parijs kwam.
  • Een product van de Vredesconferentie van Parijs, in het Verdrag van Versailles officieel betekende het einde van Wereldoorlog I.
  • De Duitse regering heeft besloten om WWI herstelbetalingen betalen door simpelweg te drukken bankbiljetten.