Wat is het grootste landzoogdier die ooit geleefd heeft?

De grootste landzoogdier dat ooit bekend wordt geleefd te hebben was Paraceratherium, ook wel bekend als Indricotherium. Dit dier kan worden beschreven als een groot hornless neushoorn met een verlengde nek en kop ten opzichte van zijn lichaam. Paraceratherium had een hoogte van 5,5 m (18 voet), dan 8 m (27 voet) in lengte zonder de staart, het vermogen te verhogen zijn kop 7,5 m (25 ft) boven de grond, en een schedel lengte van 1,35 m (4,5 ft). Ter vergelijking: de grootste landzoogdier vandaag, de Afrikaanse Olifant van Bush, heeft een hoogte van slechts 3,5 m (11,5 ft). De hoogste giraffen de vastgestelde hoogte van Paraceratherium, maar woog 5-10 keer - schattingen van 10 tot 20 ton.

Als de grootste landzoogdier dat ooit heeft geleefd, Paraceratherium ontbrak roofdieren, wat betekent dat de belangrijkste risico's voor het bestaan ​​ervan zou onvoldoende voedsel zijn geweest in plaats van levende bedreigingen. Met een bulk die het brengt in de klasse van een aantal middelgrote sauropoden, zou het nodig zijn om ongeveer een halve ton plantaardig materiaal per dag te consumeren om zichzelf in stand te houden. Analyse van zijn gebit laat zien dat het geweid op de bladeren en twijgen van bomen en grote struiken. De schedel was bijna de grootte van een mens. De bovenste gebit slechts bestond uit twee enorme snijtanden, zo groot dat ze er uitzien als slagtanden, maar werden verborgen door de bovenlip van de dieren tijdens het leven.

Paraceratherium leefden op de Euraziatische subtropische bossen uit het midden Oligoceen tot de vroege Mioceen (ongeveer 30 tot 20 miljoen jaar geleden). De fossielen zijn gevonden in Pakistan, Kazachstan, India, Mongolië en China. Hoewel vandaag de dag, veel van deze regio's zijn steppen, tijdens het Oligoceen keer waren ze weelderige subtropische bossen. Hoewel wereld temperaturen waren relatief koel in vergelijking met het Mesozoïcum, hadden ze nog niet laten vallen laag genoeg om het grootste deel van Eurazië zetten in graslanden, zoals het nu is.

Voordat Paraceratherium werd ontdekt, de mammoet had de titel van grootste landzoogdier, in het bijzonder de steppe mammoet, die waarschijnlijk benaderd Paraceratherium in grootte en gewicht. De steppe mammoet was grootste land van de wereld zoogdier op het moment dat het leefde, 600,000-370,000 jaar geleden.

  • Voordat Paraceratherium werd ontdekt, de mammoet hield de titel van grootste landzoogdier.
  • Giraffen kunnen zo groot als de Paraceratherium, maar weegt aanzienlijk minder.
  • Fossielen van de Paraceratherium zijn gevonden in China.