Wat is het Cambrium Ondergrond Revolutie?

Het Cambrium substraat revolutie was een cruciale gebeurtenis in de evolutie die zich aan het begin van het Cambrium 542 miljoen jaar geleden. De revolutie bestond uit de eerste burrowers diep ingraven in het substraat, in plaats grazen op het oppervlak of net onder de microbiële matten die de zeebodem op dat moment overheerst. In feite is het begin van het Cambrium internationaal gedefinieerd door de eerste verschijning van Trichophycus Pedum, een alomtegenwoordige Sporenfossiel met een onderscheidend looping patroon. De burrower dat de Sporenfossiel gemaakt is onbekend, maar het kan een slak of een primitieve geleedpotige geweest.

Voor de Cambrian substraat revolutie de zeebodem bestond uit een microbiële mat op een harde, gelaagd, sulfidische, anoxische substraat. Dieren leefden op de mat, die eraan verbonden zijn via holdfasts, graasden het oppervlak van de mat, werden ingebed in het, of ingegraven direct eronder. Als het substraat onder bijna volledig anoxische (zonder zuurstof), werd gevuld met sulfaat reducerende bacteriën die waterstofsulfide uitgestoten, giftig voor de meeste andere organismen, die hen diep gravende ontmoedigd.

Na miljarden jaren substraten gedomineerd door sulfaat reducerende bacteriën, wat baanbrekende organismen begon ingraving dieper in het substraat, waardoor het los en zuurstof. Dit startte een feedback-cyclus waarbij het substraat werd minder vijandig tegenover dieren en dieren die het initiatief genomen gravende in het agressiever, de consumptie van de bacteriën en andere dieren die werden kolonisatie van de nieuwe zuurstofrijke omgeving. Het uiteindelijke resultaat was de evolutie van een breed scala van gravende organismen en de openstelling van een nieuwe oceanische niche. De zuurstofvoorziening van de bovenste laag van het substraat kan hebben bijgedragen tot de Cambrische explosie, een enorme gebeurtenis van evolutionaire straling die snel optreden nadat het Cambrium substraat revolutie. Omgekeerd kan de Cambrische explosie andere oorzaken en de Cambrium substraat revolutie kan een neveneffect diversifiëren organismen zijn.

Er zijn drie primaire voordelen aan gravende die zou hebben versneld het Cambrium substraat revolutie als het eenmaal begonnen: het beschikbare voedsel, verankering (die de dieren voorkomen wordt weggespoeld door stromingen), en het vermijden van roofdieren. Als roofdieren hebben de neiging om grotere en minder wendbaar dan kleine dieren zijn, op een paar van hen zou hebben ingegraven in de modderige ondergrond. Het Cambrium substraat revolutie was het begin van het einde voor microbiële matten, die nu alleen in extreme omgevingen onherbergzame om burrowers, zoals pekel meren en de diepste uithoeken van de oceaanbodem.