Wat is het Badwater Basin?

Badwater Basin is een stuk van de zoutvlakte op het laagste punt in Noord-Amerika. Het kan moeilijk zijn om het laagste punt in Badwater Basin lokaliseren, omdat het beweegt, maar schommelt rond 282 voet (86 m) onder zeeniveau. Voor het gemak wordt de veer waarvoor de zoutvlakte zijn vernoemd bestempeld als het laagste punt, voor een deel omdat de werkelijke laagste punt is vaak gevaarlijk voor de toegang.

Dit gebied ligt in Death Valley in de staat Californië. Samen met de rest van Death Valley, Badwater Basin is zeer vijandig tegenover bezoekers. Het wordt zeer heet en droog, en er is beperkte beschikbare schaduw en geen vers water. Bezoekers lopen het risico op een zonnesteek en andere warmte-gerelateerde aandoeningen, en het kan ook gewoon worden ongemakkelijk om te bezoeken, dankzij de hoge hitte. Echter, sommige organismen doen een leven in het gebied, met inbegrip van extremofiele bacteriën, sommige planten, en de Badwater slak, een zeer zeldzame weekdier.

Death Valley is ontstaan ​​miljoenen jaren geleden, en het Badwater Basin is alles wat overblijft van wat ooit een grote binnenzee. Na verloop van tijd, de opgeloste zouten in het water werd sterk geconcentreerde, dankzij herhaalde verdamping en regen cycli, en uiteindelijk al het water verdampte weg, waardoor een zout korst. Winterregens vormen vaak een ondiep meer in Badwater Basin die onvermijdelijk verdampt in de lente en de zomer maanden, en de bodem van het bassin is bedekt met een honingraatmotief netwerk dat door herhaalde inweken en drogen, met een lichte korst van zout.

De zoutkorst in Badwater Basin kan bedrieglijk zijn, want het maakt het lijkt alsof het is veilig om te wandelen. In feite, zijn delen van het bekken die in dichte modder, die gevaarlijk kan zijn voor wandelaars. Om deze reden worden de bezoekers naar Badwater Basin aangemoedigd om te verblijven op hellingen gebouwd door de Parks Service, en terwijl ze de mineraalrijke veer kan bezoeken, kunnen ze niet lopen in de basis zelf.

Deze locatie is het uitgangspunt voor de Badwater Ultramarathon, een slopende hardloopwedstrijd waarbij mensen lopen van Badwater Basin naar Mount Whitney, de hoogste berg in de aangrenzende Verenigde Staten. Oorspronkelijk lopers moesten niet alleen voltooien de marathon, maar ook beklimmen de berg, en weinig mensen erin geslaagd om de uitdaging met succes te voltooien. Omdat vergunningen nu nodig zijn om top Mount Whitney, de race eindigt aan de voet van de berg, maar het is nog steeds een uitdaging om 135 mijl (215 kilometer) lopen door de extreme hitte van het gebied.

  • Death Valley is zeer heet en droog.
  • Omdat er weinig schaduw in Badwater Basin, bezoekers hebben een verhoogd risico op hitte-uitputting of een beroerte.