Wat is epilepsie?

Epilepsie is een aandoening waarbij de patiënt neigt herhaalde aanvallen die beginnen in de hersenen. Onze hersenen fungeren als berichtencentrale ons lichaam, en als er een breuk in sommige of alle van de hersenfunctie, kan een aanval optreden. Het resultaat van een aanval is dat een persoon vaak instort of valt flauw. Soms echter, een persoon valt niet, maar gewoon "verliest" tijd, zich niet bewust dat ze worden getroffen door een aanval.

Aangezien de ziekte daadwerkelijk begint in de hersenen, wordt het beschouwd als een neurologische aandoening. Een persoon kan slechts één aanval in hun hele leven, of ze kunnen herhaalde aanvallen hebben. Alleen mensen met herhaalde aanvallen worden aangeduid als epileptische. Iedereen kan deze ziekte en het is niet zeker waarom het voorkomt. Wat is er bekend over de ziekte is dat het mensen van alle leeftijden, rassen en economisch inkomen beïnvloedt.

Het belangrijkste feit om te onthouden is dat een persoon de "drempel voor epileptische aanvallen" speelt een belangrijke rol in de ziekte. Ieder van ons heeft een individuele niveau van weerstand, of tolerantie, om epileptische aanvallen. Deze drempel is onderdeel van ieders genetica en de kans op het ontwikkelen van de ziekte is afhankelijk van de prikkeldrempel van ouders. Mensen met een lager beslag drempels hebben meer kans op epileptische aanvallen dan die met hoge drempels hebben. Iemand met een hoge drempel is eerder aanvallen niets met epilepsie, wellicht als gevolg van milieuongevallen, zoals hoofdletsel. Deze persoon zou niet worden beschouwd als een epileptische en is het onwaarschijnlijk dat de aanval te hebben gehad als gevolg van een genetische aanleg.

Er zijn drie typen epilepsie Symptomatische epilepsie treedt op wanneer er een bekende oorzaak zoals hoofdletsel, hersenen infectie, beroerte of door littekenweefsel op de hersenen.

Idiopathische epilepsie vertoont geen duidelijke oorzaak voor de aanvallen en de getroffen persoon heeft meestal geen andere handicaps. Deze vorm wordt meestal gestart vanuit een lage drempel voor epileptische aanvallen en is zeer goed te behandelen.

Cryptogene epilepsie wordt gediagnosticeerd wanneer een van de andere twee vormen is niet definitief gediagnosticeerd en wordt gewoonlijk aangenomen dat een fysieke reden is de oorzaak. Artsen zullen over het algemeen blijven verkennen, totdat zij vinden van de oorzaak van de aanvallen.

Het goede nieuws voor de patiënten is dat, met de juiste behandeling, tot 80% van de mensen geworden aanvalsvrij.

  • Een hoofdletsel kan verantwoordelijk zijn voor het veroorzaken van symptomatische epilepsie.
  • Een persoon vaak instort of verzwakt als gevolg van een aanval.
  • Epilepsie kunnen afwijkingen veroorzaken in de elektrische signalen in de hersenen, zo vaak artsen gebruiken een elektro-encefalogram (EEG) te diagnosticeren.
  • De meeste aanvallen worden toegebracht door afwijkingen in de hersenen.
  • Epilepsie treft mensen van alle leeftijden, rassen en economische inkomens.