Wat is een sphingolipide?

Een sfingolipide is een in vet oplosbare molecuul dat is afgeleid van een amino-alcohol met een onverzadigde koolwaterstofketen. De in vet oplosbare molecuul een lipide speciaal gemaakt van 18-koolstof sfingosine en is een belangrijke component in celmembranen. De aminoalcohol zelf wordt beschouwd alifatisch, hetgeen betekent vormt een stabiel ringvorm bekend als een aromatisch.

Het sfingolipide wordt beschouwd als een ceramide, wat betekent dat het een combinatie van sfingosine en een vetzuur met elkaar verbonden. Verschillende soorten van sfingolipiden zijn afgelopen cellen elk een eigen functie. Sfingomyeline ligt in het celmembraan van de myelineschede van neuronen. Glycosfingolipiden worden in het celmembraan van spierweefsel. Gangliosiden een sfingolipide verbonden met een suikerketen als siaalzuur en in het plasmamembraan van een cel.

De belangrijkste functie van een sfingolipide is het oppervlak van een cel tegen verschillende factoren die schade kan veroorzaken. Ze vormen een stabiel en resistent buitenkant die zowel mechanisch als chemisch reageert buitenkant materialen. Afhankelijk van de cel, een sfingolipide is essentieel voor het proces van cel herkenning en signalering. Dit gebeurt wanneer andere lipiden of proteïnen aanwezig in aangrenzende cellen.

De oprichting van sphingolipiden begint in het endoplasmatisch reticulum en aangevuld bij verbinding met het Golgi-apparaat. Ze worden gewijzigd in de loop van plasmamembranen en endosomen. De cytosol uiteindelijk transporteert de sfingolipiden aan het celmembraan. Volgens onderzoekers een interessant feit over sfingolipiden is dat ze volledig afwezig in de mitochondri├źn.

Het belangrijkste onderzoek uitgevoerd op de sphingolipid wordt uitgevoerd op gist. Dit komt door de kleine omvang van het organisme en toegang krijgen tot de cel basis. Bovendien kunnen gistcellen zoals Saccharomyces cerevisiae goed gelezen een zoogdiercel in het laboratorium. Dit geeft onderzoekers de mogelijkheid om zowel dodelijke en niet-dodelijke proeven op de cel met weinig of geen invloed op mens of dier.

Verschillende aandoeningen kunnen voorkomen in het menselijk lichaam als gevolg van zowel het gebrek of teveel aan sfingolipiden. Deze aandoeningen zijn bekend als sphingolipidoses en kan zeer schadelijk neurologische gevolgen vormen. De meest voorkomende van deze aandoeningen is bekend als de ziekte van Gaucher. Bij de ziekte van Gaucher aanwezig Vetten coalesceren de inwendige organen, hersenen en botten. Een andere prominente aandoening is de ziekte van Fabry, die vermoeidheid en nierfalen veroorzaakt. Dit gebeurt meestal alleen bij mannen.