Wat is een RNA-virus?

Virussen zijn kleine cellulaire parasieten. Ze bestaan ​​slechts uit een klein stukje genetisch materiaal, hetzij ribonucleïnezuur (RNA) of deoxyribonucleïnezuur (DNA), omhuld door een eiwitmantel. Alle virussen proberen de kern van compatibele cellen binnen te dringen zodat ze zich kunnen repliceren. Het genetisch materiaal in het virus bepaald op de manier waarop de geïnfecteerde cel wordt gedwongen om nieuwe virale cellen. Een RNA-virus ingedeeld op basis van het type genetisch materiaal die het draagt ​​en hoe het leidt de gastheercel te repliceren.

Een virus blijft inactief totdat deze cel een gastheer organisme binnenkomt. Nadat het is binnen, het virus neemt de controle van het genetisch materiaal van de gastheer, en het maakt gebruik van de cel van de natuurlijke replicatie proces om kopieën van zichzelf te maken. De kopieën worden losgelaten in het organisme, waar ze infecteren extra cellen, waardoor het virus snel door het lichaam verspreiden. De gastheercellen meestal vernietigd wanneer de kopieën worden losgelaten, hoewel deze soms levensvatbaar blijven drager cellen, afhankelijk van het virus.

Het onderscheid tussen een DNA virus en een RNA virus is gebaseerd op het type genetisch materiaal in de virale capsule of virion, voordat hij samenkomt een gastheercel. Nadat ze binnen de gastheer DNA en RNA-virussen kapen de cel verschillend, afhankelijk van welk type ze zijn. DNA-virussen, zoals varicella-zoster, die waterpokken veroorzaakt, hechten aan DNA van de gastheer, die vervolgens wordt omgezet naar messenger RNA replicatie te beginnen. De meeste RNA-virussen, anderzijds, slaat het DNA stap onmiddellijk rechtstreeks geïnfecteerde cellen beginnen replicerende virale cellen.

Retrovirussen, zoals humaan immunodeficiëntievirus (HIV), is een type RNA virus dat geprogrammeerd is om het DNA van de gastheercel veranderen op te nemen. Dit maakt het mogelijk geïnfecteerde cellen om normaal te functioneren, totdat het tijd is voor de cel om op natuurlijke wijze te repliceren, op welk punt het virus overneemt en kopieert zichzelf. Deze virussen zijn vooral problematisch omdat ze latent voor vele jaren, gedurende welke tijd een besmet persoon misschien niet weten om de behandeling kunnen blijven en kunnen het virus verspreiden naar anderen.

Gemeenschappelijke RNA virussen omvatten influenza, mazelen, bof en West Nile virus. Virussen bestaan ​​uit slechts een klein stukje van de genetische code en een eiwitmantel, zodat ze niet reageren op geneesmiddelen die bedoeld zijn om ze te doden, zoals antibiotica. Vaccins, anderzijds, kan vaak voorkomen dat ze repliceren en verspreiden naar aangrenzende cellen, vooral als ze voordat het virus te veel kopieën van zichzelf heeft.

Bepaalde retrovirussen zijn sterk gecorreleerd met kanker. Leukemie bijvoorbeeld optreedt in een groot aantal mensen geïnfecteerd met het humaan T-lymfotroop virus. Deze waarneming, samen met het feit dat virussen kunnen leiden cellen ongecontroleerd repliceren, heeft sommige onderzoekers de mogelijkheid dat een RNA-virus tenminste sommige kankers kunnen veroorzaken verkennen.

  • Een RNA-virus ingedeeld op basis van het type genetisch materiaal die het draagt ​​en hoe het leidt de gastheercel te repliceren.
  • Gemeenschappelijke RNA virussen omvatten influenza, mazelen, bof en West Nile virus.