Wat is een Queen Snake?

Inheems in de Verenigde Staten en Canada, de koningin slang, Regina septemvittata, is een levende slang die in slaapstand tijdens de koude wintermaanden. Het is een soort overdag, wat betekent dat het meest actief tijdens de dag, als het jaagt voor voedsel. Gemiddeld kan een koningin slang oplopen tot 2 meter (60 cm) lang. De koningin slang heeft een olijf bruine bovenlichaam, met een romige gele onderzijde. Deze soort is niet giftig en bevat geen gevaar voor de mens opleveren.

Voorkeur rotsachtige bodem, matig ondiepe, snelstromende water, de koningin slang voedt meestal op rivierkreeft. Kort na de rivierkreeft haar heel hard exoskelet heeft vergoten, voordat de nieuwe exoskelet tijd om uit te harden heeft gehad - dus de rivierkreeft is nog steeds "zachte duit" - is het punt waarop een koningin slang een rivierkreeft zal eten. Als rivierkreeft schaars zijn, zal de slang kikkers, kleine vissen en ongewervelde dieren eten.

De koningin slang blijft meestal in de buurt van watermassa's met een klaar levering van rivierkreeft. Vaak vinden onder rotspartijen of overhangen langs de oevers van de waterlichamen die een overvloedig aanbod van voedsel bevatten, kan deze soort ook worden gespot koesteren boven op rotsen of midden vegetatie langs de oevers. Soms is de koningin slang gespot kunnen worden gedrapeerd over laaghangende takken boven het water, zo nu en dan in grote aantallen.

De koningin slang overwintert van oktober tot april, en werd bijna geheel inactief en zeer lusteloos in deze tijd. De slang wordt zeer kwetsbaar voor predatie in deze tijd. De koningin slang is het risico van grote vogels zoals reigers, evenals volwassen rivierkreeft. Grote kreeften zijn een bijzondere bedreiging voor slangen jeugdcriminaliteit, zelfs wanneer de slang niet wordt winterslaap. Het is relatief vaak voor een jeugdige koningin slang te worden gevangen genomen door een rijpe rivierkreeft bij de jacht.

Hoewel nog steeds bloeiende in een aantal gebieden, zoals Georgiƫ, wordt de koningin slang bevolking snel dalende op vele gebieden. In gebieden zoals Wisconsin, de koningin slang onder bescherming staat, maar is nog niet onder de federale bescherming. In Canada deze soort heeft een uitgebreide bescherming als een ernstig bedreigde diersoort. In Canada is de koningin slang wordt beschermd door de federale Species at Risk, de Wet Canada Nationale Parken Act en de Fish and Wildlife Conservation Act. De belangrijkste bedreigingen voor deze soort zijn het verlies van waterwegen en de gelokaliseerde daling van de rivierkreeft nummers.