Wat is een peptidoglycaan?

Peptidoglycan is een type polymeer gevonden in de celwanden van bacteriën. Dit polymeer is verantwoordelijk voor het fenomeen gram kleuring, waarin bepaalde soorten bacteriën verwerven rijke paarse kleur bij blootstelling aan kristalviolet kleurstof, en het dient een aantal belangrijke biologische functies van de organismen te omhult. Naast het visueel zeer interessant, kan de Gramkleuring proces belangrijke informatie over de structuur van de bacteriën onderzochte verschaffen, en kan worden gebruikt als een belangrijk instrument identificeren.

Dit polymeer, ook bekend als mureïne wordt gemaakt van verknoopte ketens van suikers en aminozuren. Het vormt een stijve matrix die bijdraagt ​​tot de integriteit van de bacterie. Terwijl peptidoglycan celwanden de vorm van een organisme niet bepaalt, zullen zij helpen vormvast, zodat zij niet wordt aangetast. Bovendien bieden zij bescherming tegen externe krachten die de bacteriën, zoals antibiotica kunnen bedreigen.

In grampositieve bacteriën, wordt de celwand van een zeer dikke laag peptidoglycaan die de kleur van een Gramkleuring duidelijk zal houden. Gramnegatieve bacteriën een dunnere laag van peptidoglycaan, ingekapseld in een laag van lipiden, en zij zullen roze spoelen bij blootstelling aan kristalviolet. Door te kijken naar de kleur van een bacterie, een wetenschapper leren over de structuur van de celwand, hetgeen een aanwijzing kan geven in dezelfde of in verbindingen die kunnen worden gebruikt om de bacterie te elimineren.

Naast het verschaffen van basisinformatie over celwand structuur kan een Gramkleuring worden gebruikt om de structuur van een bacterie te visualiseren onder een microscoop. Een peptidoglycaan-rijke organisme wordt gemarkeerd met de kleurstof, een zeer gedetailleerde, scherpe, imago hoog contrast dat kan worden gebruikt om informatie over wat het organisme eruit ziet van binnen te verzamelen creëren. Deze informatie kan worden gebruikt om meer over de manier waarop bacteriën werken te leren, en om extra aanwijzingen te verzamelen om de identiteit van een organisme in onderzoek.

Een soortgelijke samenstelling genoemd pseudopeptidoglycan of pseudomurein is qua chemische structuur peptidoglycaan, maar niet identiek. Pseudopeptidoglycan vindt naast peptidoglycaan in de celwanden van sommige bacteriën. Dit polymeer weerstaat gespecialiseerde enzymen bekend als lysozymes, die zijn ontworpen om breken de celwand zodat een bacterie zal sterven. Bacteriën die lysozymes kan weerstaan ​​een betere kans zijn tegen de aanval van een actief immuunsysteem, waardoor de organismen te verspreiden.