Wat is een parabolische spiegel?

Een parabolische spiegel is een speciaal gevormd voorwerp ontworpen om energie op te vangen en te focusseren op een enkel punt. Het kan ook werken als een manier distribueren van energie vanuit het focuspunt weer naar buiten. Parabolische spiegels kunnen ook worden aangeduid als schotelantennes of parabolische reflectoren.

Parabolische spiegels zijn een specifiek type paraboloid, bekend als een omwentelingsparaboloide. Dit is een vorm van elliptische paraboloid die wordt geroteerd rond zijn as en kan ook worden aangeduid als een cirkelvormige paraboloïde.

Een van de eerste toepassingen van de parabolische spiegel was in de Isaac Newton spiegeltelescoop van de 17e eeuw. Door het gebruik van een parabolische spiegel, als gevolg van telescopen oplossen van een aantal van de afwijkingen die bij oudere refractietelescopen bestond. Met het gebruik van parabolische spiegels echter andere problemen geïntroduceerd. Dit omvat een probleem dat coma, die in alle telescopen met parabolische spiegels. Coma veroorzaakt voorwerpen gezien door de kijker die niet in het midden van het gezichtsveld licht wigvormig kijken. Hoe verder buiten het zij, de meer verstoord ze verschijnen.

Parabolische spiegels worden gewoonlijk gemaakt van een lage expansie glas, vergelijkbaar met Pyrex glas. De spiegels worden gehouden zo fijn mogelijk verminderen van vervorming in het beeld. De processen die worden gebruikt om extreem high-end parabolische spiegels produceren kan maanden duren en kost duizenden dollars.

Afgezien van amateur-telescopen, veel mensen hebben in wisselwerking met een parabolische spiegel in de vorm van een populaire optische illusie speelgoed. Dit kleine pannen twee parabolische spiegels aan elkaar zijn bevestigd en een gat in de bovenkant om plaatsing van een klein object mogelijk. Wanneer een voorwerp wordt geplaatst tussen de twee parabolische spiegels, blijkt dat het object in feite rusten in de lucht een paar centimeter boven wanneer het in werkelijkheid is.

Tijdens de wereld Olympische Spelen, wordt de vlam gebruikt voor de Olympische fakkel aangestoken met behulp van een grote parabolische spiegel. Deze parabolische spiegel verzamelt ambient zonlicht en richt het een intensiteit voldoende om de toorts materiaal ontsteken.

Een hoogstwaarschijnlijk apocriefe traditie wil dat parabolische spiegels zijn in het verleden gebruikt als een manier om het verzamelen van zonlicht om spontaan ontbranden vijandelijke schepen, of op te warmen het pantser van de vijand tot een punt waar ze werden gedwongen om het te verwijderen.

  • Isaac Newton gebruikte een parabolische spiegel in een spiegeltelescoop.