Wat is een monniksrob?

Een monniksrob is een zeehond in het geslacht Monachus. Er zijn drie bekende species in deze soort; twee monniksrob soorten zijn bedreigd, en men is uitgestorven. Onderzoekers die werken met Monniksrobben vrezen dat zij volledig kunnen verdwijnen zonder ingreep omdat ze kritisch worden bedreigd door diverse factoren, van menselijke aantasting ziekte. In tegenstelling tot de meeste zeehonden, de monniksrob is een tropische zegel, de voorkeur gematigde tot warme wateren.

Monniksrob worden beschouwd als "echte zeehonden", wat betekent dat ze in de Zeehonden familie Phocidae, binnen de onderorde Pinnipedia. Net als andere hardhorend zeehonden, monniksrob hebben lichamen die speciaal zijn aangepast voor een zeer aquatische leven, en ze hebben de neiging omslachtig op de grond als gevolg te zijn. Hun lichamen zijn strak en slank met krachtige flippers aangepast voor langeafstandzwemmen, en ze zijn bedekt met een laagje zachte isolerende vacht die hun huid houdt van verzadigd raakt, terwijl in het water.

De gemeenschappelijke naam "monniksrob" is een verwijzing naar de huidplooien op de nekken van deze zegels, die inderdaad lijken de plooien van kap van een monnik. Monniksrob komen in een waaier van kleuren, zoals bruin, crème en grijs, met bruine monniksrob kijken vooral monniken.

Levende monniksrob is te vinden op twee plaatsen: Hawaii, en de Middellandse Zee. De mediterrane monniksrob wordt ernstig bedreigd, met een bevolking die het meest recent geteld in de honderden. Deze zegels zijn bedreigd door menselijke activiteiten in de Middellandse Zee, met inbegrip van de visserij, de bouw en de industriële productie, en ze zijn ook getroffen door een ziekte die naar schatting twee derde van de bevolking in 1997 weggevaagd.

Hawaiiaanse monniksrob zijn niet ernstig bedreigd, maar ze worden nog steeds beschouwd als bedreigd, als gevolg van verhoogde predatie, agressieve vissen rond de Hawaiiaanse eilanden, en menselijke activiteiten. Monniksrob bevolking in Hawaii zijn zo geworden benadrukte dat gevallen van "mobbing" in acht genomen, waarbij een groep mannen voert een enkele vrouw, soms doden of ernstig te verwonden haar per ongeluk.

De uitgestorven monniksrob soorten is het Caribisch gebied of de West-Indische monniksrob, die laatste werd gezien in 1952.