Wat is een Moccasin Snake?

De mocassin slang is een kuiladder in dezelfde algemene familie als de ratelslang en de Copperhead. Een water mocassin is de enige giftige waterslang in Noord-Amerika, en een van de meest dodelijke. Het is meestal te vinden in de buurt van beken en vijvers, en wordt beschouwd als semi-aquatische. De wetenschappelijke naam voor de mocassin slang is Agkistrodon piscivorus.

Mocassin slangen weer dezelfde donkere kleur van andere water slangen, maar hebben de verticale pupillen typisch voor groefkopadders, terwijl nonvenomous water slangen hebben leerlingen die ronde zijn. Water mocassins zeer brede organen vergelijking met andere slangen en volwassenen bereiken een lengte van overal vier tot zes voet (122-183 cm). Een mocassin slang heeft een driehoekige kop die het gewoonlijk in bezit heeft op een hoek van 45 graden. Volwassen slangen hebben vaak een diamant of gestreepte patroon in bruin of groen kleuren, en hun kleur is saai in vergelijking met de jonge mocassins. Een aparte put kan worden gezien tussen de ogen en neusgaten van de slang.

De vrouwelijke mocassin slang is volwassen genoeg om te dragen jong toen ze ongeveer drie jaar oud. Ze heeft geen eieren leggen als niet-giftige slangen te doen, en in plaats daarvan geeft geboorte aan overal 1-16 levend snakelets die tussen de 6 tot 12 inch (15 tot 30 cm) lang. Het vrouwtje zal dan dragen jonge ongeveer om het jaar. Jonge moccasin slangen hebben helderder kleur dan de volwassenen, en lijken op copperheads met gelige of lime-groene staarten.

Mocassin slangen hebben een gevarieerde voeding en zullen vogels, hagedissen, zoogdieren, alligators en schildpadden te eten. Ze eten ook vissen, kikkers en andere slangen. De mocassin slang kan worden gezien liggend op de rotsen, logs, en takken die hangen over de binnenwateren, in stilte wachten prooi te verschijnen. Ze wonen ook sloten, moerassen, kanalen en kreken. Mocassin slangen niet aan te kondigen dat ze over te slaan, in tegenstelling tot hun neef, de ratelslang.

Een andere naam voor de mocassin slang is cottonmouth want als de slang wordt opgeschrikt of bedreigd, het verhoogt haar hoofd en opent haar mond, het tonen van een besneeuwde witte interieur. Het is een van de meest agressieve slangen, en in plaats van het verlaten van een bedreigende situatie vaak richting de persoon of dier en aanvallen. De mocassin slang heeft gebogen, holle giftanden die naar voren zwaaien en word gevuld met gif als de slang opent zijn mond om te staken. In tegenstelling tot andere slangen die staken en terug te trekken, zal de mocassin slang haken op zijn prooi. Indien onbehandeld, kan haar beet fataal zijn.

  • De mocassin slang is in dezelfde familie - de pit viper familie - als de ratelslang.
  • Mocassin slangen algemeen bewonen moerassen.