Wat is een Giant Rat?

De gigantische rat is een algemeen gekenmerkt dier in fictie verhalen, vooral fantasie, waar is het vaak een challenger die moet worden verslagen door een held. Dit scenario werd geparodieerd in de 1987 cult film The Princess Bride. Het concept van de gigantische ratten is waarschijnlijk erg oud, maar de bekendste recente melding was in Het avontuur van de Sussex Vampire, een 1924 Sherlock Holmes verhaal van Sir Arthur Conan Doyle. In het verhaal, Holmes zegt: "Matilda Briggs was niet de naam van een jonge vrouw, Watson, ... Het was een schip dat wordt geassocieerd met de gigantische rat van Sumatra, een verhaal waarvan de wereld is nog niet klaar." Deze cryptische verwijzing voortgebracht tientallen verhalen over zo'n gigantische rat.

Eigenlijk, het blijkt dat er echt een gigantische rat leeft in Sumatra - twee, in feite - Müllers rat, en de Sundamys infraluteus. Deze ratten gemiddeld ongeveer een voet in lengte, met uitzondering van de staart, en kan een gewicht tot een halve kilo. In tegenstelling tot gewone ratten zijn ongeveer de helft van deze omvang. De gigantische ratten afkomstig uit Sumatra zijn slecht begrepen, vanwege de beperkte wetenschappelijke studie. Echter, onderzoeken die door de Internationale Unie voor het behoud van de natuur deze dieren als geclassificeerd "Least Concern ', wat aangeeft dat ze geen gevaar lopen.

Knaagdieren levend in Sumatra plaatsen zijn soms verward als een "gigantische rat" vanwege hun grootte. Deze omvatten de capibara, 's werelds grootste levende knaagdier, en de Gambiahamsterrat, dat is de grootste muroid (familielid van muizen en ratten) in de wereld. De capibara, die leeft in Zuid-Amerika, kan lang groeien tot 4,3 ft (1,3 m) en een gewicht tot 140 pond (65 kg). Capibara's hebben een extreem efficiënte spijsvertering en eet 6-8 lbs van aquatische grassen per dag om te overleven. De Gambiahamsterrat is ongeveer de helft van de grootte van een capibara, met de grootste individuen van ongeveer 2 m lang. De Gambiaanse Pounced Rat is inheems in Afrika, waar het soms wordt gebruikt om ruiken landmijnen. Door zijn geringe gewicht, kan deze stap over deze mijnen zonder ontploffende hen.

  • Capibara's zijn te vinden in tropische gebieden in Zuid-Amerika.
  • Een beroemde 1924 verhaal van Arthur Conan Doyle was aanleiding tot tientallen andere verhalen over gigantische ratten.