Wat is een "Fine Kettle of Fish"?

"Fijn koek" is een idiomatische Engels uitdrukking beschrijft een moeilijke situatie of een verwarrende, chaotische gang van zaken. Het verscheen voor het eerst in druk in de 18e eeuw, met veel dezelfde betekenis die het heeft in de moderne gebruik. Hoewel de exacte analogie grondslag liggen aan de uitdrukking is onduidelijk, de lange levensduur als een bekend gezegde getuigt van zijn blijvende populariteit. De term is verschenen als de titel van een film 2006, een record 1998, en een groot aantal visrestaurants.

De oudste geregistreerde gebruik van de uitdrukking "een mooie koek" in deze zin komt voor in Boek 1 van de geschiedenis van de avonturen van Joseph Andrews, gepubliceerd in 1742, gevolgd door een gebruik in een ander boek van dezelfde schrijver Henry Fielding. In de geschiedenis van Tom Jones, gepubliceerd in 1749, Fielding maakt gebruik van de uitdrukking "een zeldzame koek." In beide gevallen is de betekenis wezen moderne betekenis van de uitdrukking: een lastige, moeilijke situatie. Noch gebruik suggereert dat de expressie opmerkelijk of ongebruikelijke op enigerlei wijze, zodat het kan zijn dat deze vertegenwoordigen het eerste gepubliceerde gebruik van een expressievector die reeds gebruikelijk in dagelijkse Britse spraak was. Het kan ook zijn dat Fielding, een van de meest populaire en invloedrijke schrijvers van de 18e eeuw, was verantwoordelijk voor het populariseren van het gebruik van het gezegde.

Het is onduidelijk waarom en hoe "koek" kwam tot een moeilijke situatie betekenen. In de 18e eeuw, "ketel" genoemd elke grote pot gebruikt om water of voedsel te koken; de kleine pot wordt gebruikt om water te koken voor de thee was een "thee-ketel." Een midden van de 18e-eeuwse bron vertelt dat in het noorden van Engeland, een "koek" was een soort van outdoor maaltijd waarbij de gastheer gekookte zalm in een grote ketel. De term kwam verwijst naar de partij waar de vis en de bereidingsmethode de vis geserveerd. Het idioom kan verwijzen naar de rommelige uiterlijk van een ketel gevuld met kokend water en desintegrerende vis, of om het karakter en de gebeurtenissen van de partijen zelf.

"Koek" is een van een aantal uitdrukkingen beschrijven een moeilijke of verwarrende situatie, waarvan vele dragen geen duidelijk verband met het onderwerp. Andere voorbeelden zijn onder meer "een mooie augurk" en "een fijne hoe d'je doet." "Een fijne puinhoop," gepopulariseerd door komische duo Laurel en Hardy, is een letterlijke weergave van hetzelfde concept.

  • Een Atlantische zalm.