Wat is een Dire Wolf?

De Dire Wolf is een grote wolf die vanaf ongeveer 100.000 tot 10.000 jaar geleden leefde. Gemiddeld ongeveer 1,5 m (5 voet) en een gewicht van ongeveer 57-79 kg (125-175 pound), het Reuzenwolf was ongeveer de grootte en het gewicht van een mens, en zou aanzienlijk feller in één-op geweest één gevecht. Zijn bereik was Noord- en Zuid-Amerika.

De Dire Wolf wordt beschouwd als een van de Pleistocene megafauna, grote dieren die leefde tijdens het Pleistoceen en zou uitvoerig contact hebben gehad met de vroege mens. Deze omvatten de kortsnuitbeer, sabel-getande kat, Holeleeuw en grondluiaards.

Met grote kaken, stompe poten, en een brein geval kleiner dan de huidige Grijze Wolf, zijn dichtste levende verwant, zou de Dire Wolf goed zijn geweest bij het nemen van beneden grote prooien, zoals bizons, mammoet, of andere Pleistocene megafauna. Het zou minder bedreven en rennen snelle prooien zoals herten en antilopen zijn geweest.

Dire Wolf fossielen werden ontdekt in grote hoeveelheid in de La Brea Tar Pits in Los Angeles. Meer dan 3.600 individuele exemplaren werden er ontdekt, meer dan elke andere zoogdiersoorten. De Dire Wolves was waarschijnlijk gekomen om voeden de dieren te drinken uit het water gaten in het gebied.

De Dire Wolf ging uitgestorven 10.000 jaar geleden, ongeveer toen mensen begonnen met het koloniseren van de Amerika's, tijdens een wereldwijd fenomeen genaamd het Pleistoceen uitsterven evenement. Sommige paleontologen beweren dat het Pleistoceen uitsterven evenement werd veroorzaakt door een multi-species "hyperdisease," maar vernietiging door de mens, die Stone Age gereedschappen en de jacht technieken kunnen gebruiken om andere dieren te doden, lijkt waarschijnlijker.

Omdat de Dire wolven uitgestorven relatief kort is het waarschijnlijk dat sommige van hun fossielen intact genoeg dat DNA kan geëxtraheerd en samen genaaid in een volledige genoom en set chromosomen, die vervolgens kan worden geïnjecteerd in een grijze Wolf eicellen of kunstmatige baarmoeder en verhoogd tot volwassenheid, a la Jurassic Park.

  • Een aanzienlijk aantal van Dire Wolf fossielen werden gevonden in de La Brea Tar Pits van Los Angeles.
  • De Dire Wolf gejaagd grote dieren zoals bizons.