Wat is een Basilisk?

Een basilisk is een legendarisch monster dat kan doden met een blik. Er wordt ook gezegd dat het een spoor van dodelijk gif te laten in zijn kielzog. De basilisk was een hoofdbestanddeel van Europese bestiaries van het oude tijdperk en de Middeleeuwen, waarin het wordt vaak aangeduid als de koning van de slangen. Volgens de legende, is het monster geboren uit ei een slang uitgebroed door een kip.

Hoewel de basilisk is altijd reptielen, zijn vorm verschilt volgens de bron. Beschrijvingen van de basilisk vallen in drie hoofdcategorie├źn, maar er is een grote mate van variatie binnen elke. De basilisk kan worden omschreven als een slang, een hagedis, of een basilisk, een ander legendarisch schepsel dat half slang en half haan.

In elke vorm, de basilisk is onverwacht monsterlijk. Hoewel een van de vroegste bronnen van de legende, Plinius 'Natural History van 79 CE, beschrijft de basilisk als een klein, maar intens giftig, slang, in latere versies, het monster is bijna altijd gigantisch. Sommige beschrijvingen van de basilisk geef het vele benen, anderen staart slechts een slang. In veel versies, de monster heeft een kroon-vormige kam, die wordt uitgelegd als de reden voor de basilisk's bijnaam, de "koning van slangen."

De dodelijkheid van de basilisk werd heel overdreven in sommige rekeningen. Er werd gezegd om te kunnen doden met de adem, met het geluid van zijn stem, door de ademhaling brand, door het vergiftigen van de lucht rond het, door het aanraken van een levend ding, en zelfs door iets dat een levend wezen was ook ontroerend raken. Volgens de legende, de basilisk is kwetsbaar alleen voor hanen en de aanblik van zichzelf in een spiegel. In de middeleeuwse tijd, werd de basilisk geassocieerd met alchemie. Er werd gezegd essentieel om bepaalde methoden van het omzetten van koper of zilver in goud te zijn.

Naast de dodelijke basilisk van legende, is er een echte dier bekend als een basilisk. Hagedissen van het geslacht Basiliscus zijn vernoemd naar de mythische monster vanwege hun kroon-achtige toppen, hoewel ze noch gigantische noch giftig. Basilisks zijn inheems in Midden-Amerika en de omliggende gebieden en zijn onlangs geïntroduceerd in Florida.