Wat is de Trias-Jura-extinctie?

De Trias-Jura-extinctie, dat wereldwijd ongeveer 200 miljoen jaar geleden plaatsvond, is één van de vijf grote massa-extincties in de afgelopen 600 miljoen jaar. Er wordt geschat dat 50 procent van alle soorten uitstierven. Sommige paleontologen noemen het Trias-Jura uitsterving de tweede grootste massa-extinctie van de prehistorie. Het gebeurde in het knipperen van een geologisch oog, dan niet meer dan 10.000 jaar.

Dit uitsterven evenement weggevaagd ongeveer 20 procent van de mariene gezinnen en 30 procent van de mariene soorten. Het weggevaagd vele therapsids, die ook zijn geroepen "zoogdier-achtige reptielen," hoewel ze noch zoogdieren of reptielen. Ook weggevaagd waren allemaal grote crurotarsans - niet-dinosaurus archosauriërs, de voorouders van de hedendaagse krokodillen, alligators en gavials - en de meeste grote amfibieën, die tot dat moment de dominante aardse fauna was geweest.

Het Trias-Jura uitsterving kwam slechts 50 miljoen jaar na de grootste uitsterving in het tijdperk van het dierlijk leven, het Perm-Trias uitsterving van ongeveer 250 miljoen jaar geleden. De eerste massa-extinctie van het Mesozoïcum, wordt de Trias-Jura-extinctie vaak gezien als het stadium voor de dominantie van de dinosauriërs. Voordat de massa-extinctie, dinosaurussen vertegenwoordigde ongeveer 1-2 procent van de fauna van de aarde, maar na het, zoals ze overnam niches van uitgestorven soorten, kwamen ze tot ongeveer 50-90 procent van de fauna te vertegenwoordigen.

De oorzaak van de Trias-Jura-extinctie is onbekend. In tegenstelling tot sommige van de andere massa-extincties uit het verleden, is weinig bewijs voegde zich rond een bepaalde interpretatie. Sommige hypothesen omvatten meteoorinslag en vulkanische vallen, of massale aanhoudende uitbarstingen in de loop van miljoenen jaren.

Vulkaanuitbarstingen kon secundaire en tertiaire effecten zoals opwarming van de aarde of koeling, methaanhydraat release, de vermindering van het zuurstofgehalte in de oceanen en meer hebben geleid. Totdat er meer gegevens beschikbaar komen, kunnen wetenschappers niet zeker. Dat is misschien niet echter voorkomen. Oceaan korst recycleert zelf ongeveer elke 50 miljoen jaar, dus geen grote inslagkraters van meteorieten of kometen waarschijnlijk is gewist.

De periode onmiddellijk na het Trias-Jura uitsterving was cruciaal, omdat de lege nissen had kunnen worden gevuld, hetzij door reptielen, zoals de dinosaurussen, of door de therapsids, waarvan de voorouders van zoogdieren omvat. Het eindigde met de dinosauriërs zijn overwinnaar, maar als de therapsids plaats had voorspoedig en gediversifieerd, misschien zoogdieren meer dan 150 miljoen jaar eerder dan ze eigenlijk deed zijn geëvolueerd. Het misschien gewoon zijn geweest een toevalstreffer dat de evolutie van zoogdieren uitgesteld tot de dinosaurussen zich naar een andere massa-extinctie bezweken ongeveer 135 miljoen jaar later.

  • Temnospondylswere vroege amfibieën en, op basis van hun fossiele record, lijken te zijn uitgestorven aan het einde van het Trias.